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Comment fonctionne la technologie Smart Response d’Intel

Il y a quelques semaines, nous avons publié ici, dans le « PerlmOl », un article qui raconte tout sur les SSD. Ces disques sont parfaits pour améliorer les performances des machines, mais les SSD à haute capacité sont encore hors de portée de beaucoup de gens et il n’est pas possible d’utiliser un SSD de 20 ou 30 Go pour installer le système d’exploitation, car l’espace serait vite épuisé. Comment résoudre ce problème ? La technologie Intel Smart Response est une bonne option.

Intel Smart Response fonctionne de manière similaire à la technologie utilisée dans les lecteurs hybrides, tels que le Seagate Momentus XT. Un algorithme calcule les fichiers les plus consultés à partir du disque dur le plus lent et copie automatiquement les données sur le SSD rapide, ce qui augmente les performances après un certain temps d’utilisation. La différence est que la technologie Intel dispose de certaines options de configuration pour améliorer encore les performances et, dans certains cas, vous pouvez utiliser un SSD de votre choix.

Intel Smart Response a été initialement lancé sur les cartes mères avec le chipset Intel Z68 et est également utilisé dans les ultrabooks avec disques durs. Les fabricants peuvent choisir de souder un disque de mémoire flash sur la carte mère elle-même ou d’insérer un emplacement mSATA, qui permet de connecter des SSD plus compacts, sans que le boîtier ne soit présent dans les SSD de 2,5 pouces.

Comment faire fonctionner la réponse intelligente

La technologie Intel permet aux utilisateurs d’utiliser un SSD de 64 Go maximum comme disque cache, soit une capacité bien supérieure à celle des disques hybrides vendus aujourd’hui, qui se situe généralement entre 4 et 8 Go. Pour que Smart Response fonctionne sur un bureau, il suffit d’avoir une carte mère compatible, un petit SSD et un disque dur.

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Avec les composants à portée de main, vous devez activer le mode RAID dans le BIOS de la carte mère pour activer la fonction Smart Response. C’est un point important, car le changement de mode de fonctionnement fait que les fichiers ne sont plus accessibles. Il est recommandé de n’installer Windows qu’après avoir effectué ce changement. Windows doit être installé sur le disque dur, et non sur le SSD.

En utilisant un outil de configuration Intel, vous pouvez changer le mode de fonctionnement de la Smart Response, qui peut être le mode amélioré ou le mode maximisé.

La norme est le mode amélioré, qui fait simplement que le SSD stocke les fichiers les plus consultés et écrit les données simultanément sur le SSD et le HD. Pour les aventuriers, il existe le Mode Maximisé, qui fait que le SSD fonctionne également comme un cache d’écriture. Dans ce mode, les fichiers sur lesquels l’utilisateur écrit sont d’abord stockés sur le SSD et ensuite seulement synchronisés avec le disque dur, ce qui apporte des gains plus importants mais peut entraîner des pertes de données si le SSD tombe en panne.

Vous trouverez plus d’informations sur Intel Smart Response sur le site officiel d’Intel ou dans le manuel du fabricant de votre carte mère.

Est-ce que ça va vraiment plus vite ?

Restez.

Numerama a fait une comparaison en utilisant un Seagate Barracuda de 3 To et un SSD Intel 311 Series de 20 Go. Ce SSD Intel a été publié spécifiquement pour prendre en charge Smart Response, mais rien ne vous empêche d’utiliser un autre disque. La série 311 d’Intel se distingue par la présence de mémoires flash de type SLC, qui supportent plus de cycles d’écriture que les SSD standard. Le SSD d’Intel est beaucoup plus cher, coûtant l’équivalent d’un SSD haut de gamme de 120 Go aux États-Unis, même s’il n’apporte pas d’amélioration majeure des performances.

Le démarrage de Photoshop CS 5.5 est passé de 7,1 secondes à 5 secondes en mode amélioré et à 3,8 secondes en mode maximisé. Dans ce dernier mode, le temps de démarrage de Premier Pro CS 5.5 est passé de 10,4 secondes à 3,8 secondes et celui de Windows de 55,5 secondes à 32,6 secondes.

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Après un certain temps, les performances dans les tâches de routine telles que l’ouverture d’applications, le chargement de jeux et le démarrage du système d’exploitation sont proches d’un SSD ordinaire. Un niveau de StarCraft 2 a pris 15 secondes pour s’ouvrir en mode maximisé, tandis que le sommet 3 de 240 Go de l’OCZ a rendu toutes les données disponibles en 14,5 secondes. Bien moins que la durée normale de 23,3 secondes.

Une réponse intelligente plus facile à utiliser

La Smart Response n’est pas une technologie qui peut être activée aussi facilement par les utilisateurs ordinaires. Le problème commence par la perte d’accès aux données en activant le mode RAID et se poursuit avec l’installation de Windows, car vous devrez installer le pilote Intel pour que l’assistant reconnaisse les lecteurs. Pour faciliter les choses, certains fabricants de cartes mères ont développé des technologies similaires et conviviales.

Asus a inclus sur certaines cartes mères haut de gamme équipées du chipset Intel X79 une technologie appelée Asus SSD Caching. Le fabricant taïwanais cite comme avantages la facilité d’utilisation, l’interface de configuration simple, une fonction de sauvegarde pour éviter la perte de données et l’utilisation d’une puce dédiée pour effectuer les opérations de mise en cache, ce qui soulage le processeur, qui n’a pas besoin de faire un travail supplémentaire. En outre, contrairement à la Smart Response, il n’y a pas de limitation de capacité du SSD. Vous pouvez utiliser votre SSD de 512 Go comme cache, mais cela ne devrait pas entraîner d’augmentation majeure des performances.

Le gigaoctet est doté d’une technologie appelée EZ Smart Response. Comme son nom l’indique, il s’agit essentiellement d’Intel Smart Response modifié pour être plus simple. Dans la technologie d’Intel, il faudrait accomplir jusqu’à neuf étapes et prendre deux heures. Le fabricant a réduit le processus à une seule étape, qui peut être réalisée en cinq minutes, sans qu’il soit nécessaire de réinstaller Windows. Gigabyte a également fabriqué une carte mère SSD de 20 Go, la GA-Z68XP-UD3-iSSD.

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Que se passe-t-il si je n’ai pas de matériel compatible ?

AMD n’a pas développé de technologie spécifique pour mettre en cache les fichiers les plus utilisés sur un SSD. Si vous avez acheté un processeur et une carte mère avec un chipset AMD, une solution consiste à mettre en cache avec un logiciel spécifique, tel que FancyCache. C’est une bonne option pour ceux qui n’ont pas de carte mère avec Intel Smart Response et qui ont un petit SSD inutilisé.

FancyCache a une durée d’essai de 180 jours et fonctionne entre le système d’exploitation et les pilotes, ce qui garantit un démarrage également plus rapide. Vous devez télécharger le programme d’installation, redémarrer Windows et effectuer la configuration. La revue SSD a rédigé un bon article expliquant le fonctionnement de FancyCache.

En conclusion

La Smart Response n’est pas nouvelle, mais elle commence seulement à devenir populaire. Les ultrabooks à bas prix (qui ne sont malheureusement pas si bas) utilisent généralement des combinaisons de disques durs avec un petit SSD cache pour augmenter les performances globales du système.

Les données qui ne sont pas largement accessibles ou les applications qui ne sont pas souvent ouvertes ne devraient pas être très performantes, car la technologie doit apprendre quelles sont les informations les plus demandées par l’utilisateur et l’espace du SSD cache est limité.

Les avantages de l’utilisation d’un SSD comme disque cache ne sont pas aussi importants que ceux d’un SSD utilisé pour stocker le système d’exploitation et les principales applications, mais la technologie permet de réduire considérablement le prix pour le consommateur final et offre à l’utilisateur la possibilité d’enregistrer des fichiers sur un disque de plus grande capacité, en particulier dans les ultrabooks, qui ont un espace physique limité.

A propos de l'auteur

Ronan

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Le Breton de l'équipe ! Développeur back-end dans une startup française. Internet des objets, domotiques, mes sujets de prédilection sont vastes. #teamLinux sur PerlmOl

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