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Les comprimés sont-ils en danger d’extinction ?

Peut-être vous souvenez-vous des netbooks. Ces petits ordinateurs portables à bas prix sont devenus fébriles il y a quelques années. Presque tout le monde en voulait un. Mais il n’a pas fallu longtemps pour que ce genre d’ordinateur tombe dans l’oubli. Bien qu’à un rythme beaucoup plus lent, il semble que la même chose se produise avec les tablettes, à tel point que certains spéculent sur la disparition de ces appareils du marché. Le feront-ils ?

Au point qu’aucun fabricant ne s’y intéresse plus, c’est peu probable. Mais il est indéniable que le segment des tablettes traverse une phase de réadaptation : les ventes de ce type de produits sont encore importantes, mais elles chutent à l’échelle mondiale.

Cette perception devient plus claire si l’on analyse la situation de la ligne iPad. Mardi (26), Apple a publié les résultats financiers du premier trimestre fiscal de 2016 (terminé le 26 décembre 2015), donnant aux investisseurs de nombreuses raisons de se réjouir : au cours de cette période, la société a réalisé un chiffre d’affaires de 75,9 milliards de euros, dont 18,4 milliards de euros de bénéfices.

Le pivot de ces chiffres impressionnants est la ligne iPhone. Rien qu’au cours du dernier trimestre de 2015, près de 75 millions d’unités de ce dispositif ont été vendues dans le monde entier, ce qui a généré des revenus de 51,7 milliards de euros.

Avec la gamme iPad, cependant, les résultats ne sont pas encourageants : 16,1 millions d’unités de la tablette ont été vendues au cours de la même période. C’est un chiffre important, il n’y a aucun doute, mais au premier trimestre fiscal de 2015, 21,4 millions d’unités ont été vendues.

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Si nous regardons le reste du segment – cette tranche qui concentre les tablettes avec Android – nous verrons que la situation n’est pas meilleure. Des entreprises comme Samsung, LG et Asus sont également confrontées à une réduction des ventes de tablettes.

Il n’existe pas encore de données officielles, mais IDC estime que les ventes de sperme ont chuté d’au moins 8 % en 2015. Pour 2016, les choses ne devraient pas être plus confortables : le CTA, l’entité qui organise le salon CES, prévoit également une baisse de 8% des ventes mondiales de tablettes par rapport à l’année dernière.

Qu’est-ce qui se passe ?

L’attrait principal d’une tablette est la taille de l’écran. La plupart des modèles ont des écrans dont la taille varie de 7 à 10 pouces. Le problème est que, peu à peu, les utilisateurs ont réalisé qu’un affichage plus grand n’implique pas nécessairement une meilleure expérience.

Regarder des vidéos, regarder des photos et jouer à des jeux sont certainement les activités les plus intéressantes sur les tablettes. D’autre part, il existe une multitude d’applications qui ne profitent pas de la taille d’écran plus généreuse d’un appareil de ce type, ce qui rend l’expérience de l’utilisateur peu différente de celle d’un smartphone. Cela se produit principalement dans l’univers des Androïdes.

Cet aspect à lui seul suffit pour que de nombreuses personnes renoncent à avoir une tablette (c’est mon cas). Mais il y en a une autre qui influence probablement davantage cette décision : la taille de l’écran du smartphone a augmenté.

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Même entre les modèles à coût intermédiaire, il est de plus en plus difficile de trouver des smartphones avec des écrans de moins de 5 pouces. Pour beaucoup de gens, c’est un échange très raisonnable : un ou deux centimètres de plus suffisent pour que la tablette ne soit pas nécessaire.

On peut dire que la Corée du Sud et le Japon sont les pays qui ont lancé le mouvement des grands smartphones. Là-bas, la consommation de contenus audiovisuels sur les téléphones portables est une pratique très répandue. Utiliser une tablette pour cela dans le métro, par exemple, n’est pas très confortable, mais un smartphone avec un grand écran peut combler cette lacune. D’où la préférence pour ces dispositifs.

Il y a au moins un autre facteur qui contribue à la perte de vitesse dans le segment : les nouveaux tablettes offrent peu d’innovation par rapport aux anciens modèles, il est donc fréquent que les consommateurs qui possèdent déjà un appareil ne soient pas pressés de le changer.

Tout n’est pas perdu

Les netbooks sont “morts” parce que, finalement, les utilisateurs ont vu que ces appareils ne sont pas aussi pratiques et les ont remplacés par des ordinateurs portables ultrafins ou même des appareils mobiles. Mais les tablettes sont confrontés à un ajustement du marché : la demande pour ce type de produit est en baisse, mais pas au point de pousser le segment dans les limbes.

Une enquête de J. Gold Associates montre, par exemple, que l’utilisation de tablettes dans les entreprises devrait augmenter jusqu’à 155 % en trois ans, au moins aux États-Unis. Cela pourrait : il y a de nombreuses activités qui sont mieux servies par ces appareils. C’est le cas des vendeurs qui rendent visite aux clients. L’affichage des détails du produit sur la tablette peut être beaucoup plus pratique que sur un ordinateur portable.

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En ce sens, le pari d’Apple sur l’iPad Pro, cette version à écran de 12,9 pouces qui, comme son nom l’indique, a été conçue pour les activités professionnelles, est tout à fait cohérent. Le modèle est une niche, il ne devrait donc pas avoir beaucoup de rendement. En revanche, l’iPad Pro a tendance à avoir un rythme de vente plus stable.

Microsoft suit un chemin similaire à celui des tablettes Surface. La ligne n’est pas un phénomène de vente, mais trouve une place importante au milieu de la clientèle des entreprises.

Chez les consommateurs finaux, les tablettes auront encore de la place. Il y a des gens qui y voient une utilité pour étudier, pour travailler ou simplement pour regarder des vidéos avant de se coucher, par exemple. Cependant, ces appareils font de plus en plus partie de la catégorie des produits qui suscitent l’intérêt mais ne sont pas prioritaires. Ensuite, les ventes chutent vraiment.

Comme beaucoup de gens trouvent encore la tablette utile, il est très peu probable que ce genre de gadget disparaisse des rayons, du moins dans les mois à venir. Toutefois, à long terme, le scénario pourrait devenir plus sombre si les devoirs ne sont pas faits : l’industrie doit apporter plus d’innovation au segment, mais elle n’y parviendra que si elle cesse de traiter les tablettes comme des versions étendues des smartphones.

A propos de l'auteur

Ronan

Le Breton de l'équipe ! Développeur back-end dans une startup française. Internet des objets, domotiques, mes sujets de prédilection sont vastes. #teamLinux sur PerlmOl

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