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Tout ce que vous devez savoir sur Snapdragon 820

En direct de New York ? Qualcomm a dévoilé les détails du Snapdragon 820, le nouveau processeur mobile haute performance qui équipera les smartphones et les tablettes lancés l’année prochaine. L’unité centrale sera basée sur des cœurs Kryo, qui promettent des performances deux fois supérieures à celles de la génération précédente et consomment jusqu’à 30 % de batterie en moins.

Les détails de la puce

Contrairement au Snapdragon 810, qui utilisait des cœurs ARM standard, Cortex-A57 et Cortex-A53, le nouveau processeur bénéficiera d’améliorations spécifiques à Qualcomm et s’appuiera sur Kryo, développé par le fabricant lui-même. L’unité centrale sera à quatre cœurs jusqu’à 2,2 GHz et prendra en charge les instructions 64 bits et le processus de fabrication de FinFET de 14 nanomètres (identique à Exynos 7420).

Le processeur ne sera pas aussi exigeant car Qualcomm a construit une architecture informatique hétérogène, c’est-à-dire que chaque tâche est dirigée vers une partie spécifique de la puce. Le Snapdragon 820 n’alimentera pas inutilement le processeur pour traiter une image de caméra ou lire un MP3, par exemple ; ces tâches sont assurées par la Spectra e de Hexagon, que je commenterai plus tard.

Des améliorations ont été apportées aux performances graphiques, en se concentrant sur la vague des écrans 4K. L’Adreno 530 GPU offre jusqu’à 40% de performances en plus que l’Adreno 430 utilisé dans le Snapdragon 810, tandis que la consommation d’énergie a été réduite de 40%. Grâce à la connexion HDMI 2.0, vous pouvez diffuser en continu le contenu de votre smartphone ou de votre tablette en résolution 4K à 60 images par seconde (il ne reste plus qu’à acheter la télévision !).

Malheureusement, l’entreprise n’a pas encore mis sur le marché d’unités de démonstration avec Snapdragon 820 pour effectuer des tests de référence synthétiques, de sorte que les chiffres d’augmentation des performances ne sont qu’une promesse pour l’instant. De toute façon, ce n’est pas quelque chose qui sort de la réalité : o Cortex-A72, utilisé sur la puce Huawei Kirin 950, a déjà montré une avancée absurde par rapport à Cortex-A57.

Quel est l’intérêt d’une connexion aussi rapide ?

Avec le modem X12 de Qualcomm, les smartphones Snapdragon 820 peuvent se connecter aux réseaux 4G avec des vitesses allant jusqu’à 600 Mb/s en téléchargement et 150 Mb/s en amont. Il est évident que votre opérateur doit également proposer la technologie, mais la nouveauté n’est pas si éloignée de la France : Claro, par exemple, commencera à tester 4,5G en novembre dans la ville d’Anapolis (GO).

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En fait, Jaqueline Lee, directrice du marketing de Qualcomm France, a souligné que la société travaille en étroite collaboration avec les principaux opérateurs du pays, dont Claro et Vivo, pour développer et tester de nouvelles technologies. Cela comprend également des nouveautés telles que LTE-U, qui utilise essentiellement la fréquence sans licence de la 4G pour renforcer le signal dans les zones de forte demande (comme un centre commercial ou un stade).

La puce est compatible avec la norme 802.11ad, un réseau sans fil à très haut débit capable d’atteindre 7 Gb/s. L’idée n’est pas de remplacer le Wi-Fi 802.11ac de votre routeur, mais de le compléter. Le 802.11ad consomme peu d’énergie et fonctionne à la très haute fréquence de 60 GHz (ce qui implique une faible pénétration du signal), ce qui le rend idéal pour les transferts à courte distance entre appareils mobiles.

Lors des démonstrations, il a été possible d’atteindre près de 3 Gb/s ? soit trois fois la capacité de votre carte réseau câblée ? Cela semble bien.

Mais quel est l’intérêt d’une connexion aussi rapide sur le téléphone portable ? Vous pouvez diffuser du contenu 4K, partager du contenu P2P ou même sauvegarder des collections de médias en quelques secondes depuis le combiné. C’est pratiquement une connexion câblée ? mais sans utiliser de câble. Vous n’auriez plus besoin de brancher le câble USB à votre ordinateur pour enregistrer une vidéo sur la tablette, par exemple, car le 802.11ad le prendrait déjà en charge.

Et une connexion sans fil aussi rapide ouvre la voie à certaines possibilités. Vous vous souvenez du Lumia 950 Display Dock qui vous permet de connecter votre smartphone, votre écran, votre clavier et votre souris pour transformer votre téléphone en ordinateur ? Aujourd’hui, il faudrait connecter le Lumia 950 au dock à l’aide du câble USB. Avec le Snapdragon 820, cette corde a pu être éliminée. Vous en doutez ? Qualcomm a réalisé un prototype de dock sans fil :

POWERRRRRR

Le seul câble connecté au smartphone de démonstration de Qualcomm était le câble d’alimentation, mais vous pouvez également vous en débarrasser à l’aide d’un chargeur sans fil (ou vous en dispenser si cela ne vous dérange pas de voir le niveau de la batterie du smartphone baisser toutes les minutes). En outre, la technologie fonctionne également sur les appareils à corps métallique ? parce que la recharge fonctionne par induction magnétique, ce n’était pas si simple dans le passé.

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En ce qui concerne la charge de la batterie, le Snapdragon 820’s Quick Charge 3.0 est 38% plus efficace que la version précédente… c’est-à-dire qu’il faut s’attendre à ce que davantage de fabricants de smartphones fassent de la publicité pour la charge rapide. Techniquement, la technologie de Qualcomm permet de faire passer différents voltages dans le câble d’alimentation, allant de 3,6 V à 20 V, de sorte que vous n’êtes pas limité aux 5 V de la norme USB. Lors de la démonstration, un smartphone était chargé avec une tension de 6,4V (ce qui serait fatal pour un gadget USB moyen) :

Qu’est-ce que cela signifie ? Que vous obtiendrez une batterie de 2 750 mAh de 0% à 80% en seulement 35 minutes. Si la capacité des batteries n’évolue pas autant, au moins le temps de recharge diminue considérablement. L’avantage est que cette technologie ne sera pas seulement disponible sur le Snapdragon 820, mais aussi sur les Snapdragon 620, 618, 617 et 430 (c’est-à-dire qu’il faut s’attendre à des smartphones moins chers avec une recharge rapide).

Spectra et Hexagon : on ne le remarque pas, mais ils sont importants

Le processeur de signal d’image (ISP) de Qualcomm a reçu un nom, le Spectra. Il est chargé de traiter les informations des caméras ; dans le cas du Snapdragon 820, les appareils peuvent avoir jusqu’à trois capteurs de 25 mégapixels. En d’autres termes, vous pouvez placer deux caméras arrière (en plus de la caméra avant), en les combinant pour créer un effet de zoom optique. L’algorithme de réduction de l’éclairage et du bruit est également plus intelligent.

Un autre composant de Snapdragon 820 est l’Hexagone 680. C’est un DSP (Digital Signal Processor), c’est-à-dire une petite puce qui peut effectuer certaines tâches sans consommer autant de puissance que le CPU. L’Hexagon 680 peut désormais être utilisé aussi bien pour des tâches de base comme la lecture de MP3 et le comptage de pas, que pour des opérations un peu plus complexes comme l’amélioration de l’éclairage de vidéos tournées dans le noir (et en utilisant beaucoup moins de batterie).

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Nouvelles technologies

Les fonctionnalités normalement attachées aux logiciels ont été intégrées dans Snapdragon 820. Par exemple, la puce Qualcomm utilise l’apprentissage machine pour détecter les comportements suspects et empêcher les logiciels malveillants d’agir sur l’appareil sans s’appuyer sur des bases de données de parasites connues (utilisées par les antivirus courants). Nous avons déjà détaillé le fonctionnement de Smart Protect.

Bien entendu, il est nécessaire de disposer d’un logiciel pour avertir l’utilisateur que Snapdragon 820 a détecté un logiciel malveillant et lui proposer des suggestions sur la manière de traiter la menace (supprimer, ignorer, mettre en quarantaine, de toute façon). En pratique, Smart Protect finit par fonctionner comme un complément aux antivirus traditionnels et aux solutions de sécurité natives d’Android.

Une autre possibilité logicielle est d’utiliser Zeroth, le moteur de traitement neural de Qualcomm, intégré à Snapdragon 820. Vous pouvez, par exemple, organiser vos photos par catégories telles que « chiens », « fleurs » ou « aliments ». Vous pouvez également former manuellement le processeur à l’ajout de nouvelles catégories. C’est en gros ce que nous voyons dans Google Photos ? mais hors ligne et rapidement, sans que vous ayez besoin d’envoyer vos photos privées sur le cloud.

Enfin, les appareils équipés de la nouvelle puce prendront en charge Snapdragon Sense ID 3D Fingerprint, une technologie de reconnaissance d’empreintes digitales basée sur les ultrasons. C’est la première solution commerciale de ce type pour les appareils mobiles, et elle présente deux avantages principaux : premièrement, le capteur tourne bien même lorsque le doigt est sale avec de l’eau ou de la graisse ; deuxièmement, comme il est à ultrasons, il peut fonctionner à travers le verre, le plastique ou le métal, ce qui ouvre de nouvelles possibilités de conception ? à l’avenir, nous n’aurons peut-être plus besoin d’un bouton physique juste pour accueillir le capteur biométrique.

Quand arrive-t-elle ?

Qualcomm n’a pas encore annoncé quels appareils seront livrés avec le Snapdragon 820, mais la puce est déjà testée par des partenaires matériels. Nous verrons les premiers smartphones et tablettes équipés du nouveau processeur de Qualcomm dans les mois à venir.

Véronique s’est rendu à New York à l’invitation de Qualcomm.

A propos de l'auteur

Zineb

Enseignante en lycée, je m'intéresse à tout ce qui touche aux nouvelles technologies. #teamMac sur PerlmOl (je ne me sépare d'ailleurs jamais non plus de mon Iphone).

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