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Google va cesser d’afficher les photos des auteurs dans les recherches

Alors que nous suivions de près ce qui se passait le premier jour d’I/O 2014, un analyste de Google a discrètement publié un communiqué qui, à première vue, semble sans importance, mais qui renforce les récentes indications selon lesquelles l’entreprise accorde moins d’importance aux aspects sociaux : les pages de résultats des moteurs de recherche n’afficheront plus les photos des auteurs sur certains liens.

Appelée Google Authorship, cette fonctionnalité existe depuis 2012 et s’inscrit dans une tentative d'”humaniser” les résultats de recherche : la photo de l’auteur est accompagnée de son lien respectif sur Google+ ; selon l’entreprise, cette information permettrait de fiabiliser les résultats en précisant qui est derrière le contenu de la page.

Il y avait aussi l’idée que la photo de l’auteur aiderait à mettre en évidence son lien respectif dans les résultats, mais, selon John Mueller, l’analyste qui a donné la nouvelle, Google a constaté que le nombre moyen de clics sur les pages avec Authorship a peu ou pas augmenté – en fait, des tests auraient indiqué que la suppression des photos améliorait ces taux.

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La société affirme que l’élimination de ces photos concerne son effort pour rendre les résultats plus propres, en particulier dans les recherches mobiles. Ce changement commence à prendre effet aujourd’hui, bien qu’il faille attendre quelques jours pour que toutes les recherches soient concernées.

Malgré cette décision, Google Authorship continuera d’exister, mais de manière plus discrète : la photo de l’auteur et le numéro qui informe de son nombre de cercles sur Google+, mais le nom de la personne restera apparaissant dans les résultats avec un lien vers son profil sur le réseau social.

C’est une décision qui suscite un certain étonnement, mais pas tant pour Google Authorship lui-même : bien que Google ait fortement promu l’idée, l’appel n’est pas obligatoire et oblige l’auteur intéressé à effectuer certaines procédures pour l’activer. En pratique, sa modification n’affecte pas la qualité des recherches et c’est ce qui compte.

La surprise vient plutôt de la relation entre Authorship et Google+. Bien que Google n’ait jamais reconnu, dès le début, l’impression que l’idée est un moyen indirect de promouvoir les réseaux sociaux, soit par l’adhésion de personnes ayant une influence potentielle sur le web, soit par l’interaction provenant du clic sur les photos – si vous admirez le travail de l’auteur, vous pouvez vous sentir motivé pour l’ajouter à vos cercles.

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Ainsi, la décision corrobore les rumeurs selon lesquelles Google ne traite plus Google+ avec la priorité qui a pris forme après le départ de Vic Gundotra, l’esprit principal derrière le service.

Une autre indication forte est venue de Google I/O : dans la présentation d’hier, l’attention était presque exclusivement portée sur l’univers Android ; il n’y avait pratiquement aucune mention de Google+.

Mais cette décision ne doit pas non plus être considérée comme un signe avant-coureur de la fin du réseau social. Si o tait, il serait très ironique pour John Mueller de signaler les changements précisément pour le service.

A propos de l'auteur

Ronan

Le Breton de l'équipe ! Développeur back-end dans une startup française. Internet des objets, domotiques, mes sujets de prédilection sont vastes. #teamLinux sur PerlmOl

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