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Une étude sur Bitcoin : la monnaie du futur ?

Quand on entend une conversation sur les bitcoins, on a l’impression qu’il s’agit d’un mélange de Starcraft mining et de devises virtuelles que l’on achète pour payer la ferme Facebook. Mais ne vous laissez pas berner par l’air de l’espièglerie et du futurisme : le Bitcoin est déjà passé du statut d'”objet geek” à celui d'”unité de comptage” en Allemagne, où vous pouvez déjà payer votre bière avec des Bitcoins.

Dans une Europe en proie à la crise économique, il y a même eu ceux qui ont investi l’argent de leur héritage en le convertissant dans la nouvelle monnaie numérique. Heureusement, ce fut un grand succès. Heidi Leyton, interviewée par le Guardian, explique que ces héritiers, qui sont connus comme étant les siens, ont réussi à transformer 30 mille euros en 600 mille euros en une période d’environ 3 ans et demi en investissant dans des Bitcoins. Pas mal, non ?

Et pour aider le lecteur de la TB à comprendre ce qu’est Bitcoin et à quoi il sert, nous allons essayer de le démêler chez les enfants et sans trop tarder vous comprendrez enfin quelle révolution la pièce virtuelle peut apporter.

Argent indépendant

Le grand drapeau de Bitcoin est d’être une monnaie indépendante du contrôle du gouvernement et qui permet des transactions “semi-anonymes”. Les taux liés aux bitcoins sont très bas, généralement associés aux maisons de change, mais leur valeur marchande actuelle est très élevée ? la cotation sur le site web de Preev montre qu’un bitcoin (en abrégé BTC) équivaut à 123 euros.

La monnaie numérique aurait été créée par un programmeur nommé Satoshi Nakamoto, mais l’histoire de son émergence rappelle celle de nombreux films de science-fiction. Après avoir mis ce bien au monde (même s’il était virtuel), Satoshi a tout simplement disparu, devenant totalement introuvable sur le net – à tel point que demander si vous êtes Satoshi Nakamoto est une blague de nerd à laquelle on répond généralement par “non, mais si vous l’étiez, vous ne le diriez pas non plus”.

Certains pensent cependant que Satoshi ne serait pas une personne réelle, mais un pseudonyme utilisé par un groupe de développeurs pour être le personnage créatif de Bitcoin.. Certaines théories supposent que Satoshi est en fait un économiste finlandais, un spéculateur financier nord-américain, un étudiant de Dublin ou même un pseudonyme créé avec l’acronyme de quatre grandes entreprises mondiales – Samsung, Toshiba, Nakamichi et Motorola.

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Outre l’identité de Satoshi, ce personnage décrit dans un article scientifique comment Bitcoin fonctionnerait, en le présentant comme une solution au problème financier du monde moderne, puisqu’il s’agit d’une monnaie qui n’a pas besoin d’être basée sur la confiance – sur les gouvernements, les banques, la stabilité politique – mais sur des preuves cryptographiques, et qui a le potentiel de devenir une monnaie mondiale.

Ainsi, l’idée d’une monnaie virtuelle est apparue, dans laquelle les transactions sont irréversibles et l’adéquation du transfert par la sécurité cryptographique est garantie. Grâce à un algorithme mathématique complexe, les bitcoins sont générés de manière limitée. Il faut l’effort de machines qui résolvent des problèmes complexes et produisent la monnaie, dans un processus connu sous le nom d’exploitation minière, une allusion à l’effort dédié des machines pour obtenir de la monnaie virtuelle.

En conséquence, les transactions financières deviennent en quelque sorte un échange. Un certain nombre de bits passent d’un côté à l’autre, avec une autorisation cryptée du propriétaire, et voilà, vous devenez un heureux propriétaire de quelques Bitcoins. Rapide, pratique, avec un processus vérifiable, puisque le nombre de bitcoins générés est limité et de notoriété publique, et sans avoir à se soucier de la stabilité politique ou économique du pays qui réglemente la monnaie, puisqu’elle n’existe pas.

Charlie Hall, de Polygon, a fait une analogie intéressante sur le fonctionnement d’un transfert de bitcoins, ce qui explique bien à quel point le système est amusant. Le principe de base est que tout est ouvert et que chacun peut voir tous les Bitcoins, mais seuls leurs propriétaires peuvent y accéder et en faire ce qu’ils veulent, ce qui rend le système hautement vérifiable. “Imaginez les Bitcoins non pas comme une pile de choses physiques, mais comme un immense océan de code. Les clés privées [de chaque propriétaire de bitcoin] permettent aux gens d’atteindre cet océan et de ne prendre que les pièces qui leur appartiennent, puis de transférer leurs propriétés à qui ils veulent”, explique-t-il.

Le problème, souligne Hall, est que cet océan non réglementé et intraçable offre une occasion unique aux cybercriminels d’agir, en recevant des Bitcoins et en les échangeant ensuite en argent réel, sans avoir à expliquer comment, quand et avec qui ils ont obtenu ces valeurs.

Monde souterrain

Étant donné la nature anonyme des transactions, Bitcoin est largement utilisé par ceux qui travaillent dans la sphère illégale de l’Internet. Dans le deep web, les paiements pour l’achat de drogues et les sollicitations illégales, comme celles des tueurs de loyers, sont toujours effectués via Bitcoins. Après tout, aucun criminel ne veut être pris à offrir ses services sur le web et Bitcoin offre l’anonymat pour ces transactions.

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Les médias ont souvent associé Bitcoin à des illégalités qui se produisent sur le web profond, comme le paiement d’achats effectués sur le site web Silk Road, un magasin en ligne qui vend des drogues illégales. Tout comme vous ne vous attendez pas à effectuer des paiements dans un trou de fumée avec une carte de débit, Silk Road ne s’attend pas à ce que vous leur donniez votre numéro de carte de crédit, ou que vous effectuiez un paiement pour un boleto. La sécurité de l’anonymat que Bitcoin offre n’est actuellement offerte par aucun autre type de paiement.

Bien qu’il fonctionne en dehors de ce qui est socialement accepté, même la Route de la soie a ses limites éthiques ? le site vend de la drogue mais refuse d’exposer la vente de ?tout objet destiné à nuire ou à provoquer une fraude, comme les cartes de crédit volées, les offres de location de tueur et les armes de destruction massive ? Ce n’est pas parce qu’elle est illégale que la route de la soie a l’intention de devenir amorale. Pour ceux qui sont intéressés, Wired a un très bel article sur le site, et Forbes suggère même qui serait son principal concurrent, un site appelé Atlantis, qui vient également de recevoir un reportage d’INFO.

Une bonne pièce, une mauvaise pièce

Associé aux drogues et aux activités illicites ; anonyme ; sans réglementation gouvernementale. Tout cela fait passer Bitcoin pour la monnaie du chaos, mais ce n’est pas le cas. Habilement créée pour pouvoir être vérifiée publiquement, grâce à la puissance de traitement des machines impliquées dans l’exploitation minière, Bitcoin est soucieuse de maintenir ses principes de base de transaction instantanée et d’indépendance politique.

La valeur d’un bitcoin est cependant très variable et la monnaie a connu des pics d’appréciation ces derniers mois, attirant l’attention des économistes. Aujourd’hui, 1 CTB équivaut à environ 120 €, mais en période de boom, un bitcoin a déjà atteint la valeur de 146 doletas, un bond considérable par rapport aux 13 € qu’il valait au début de cette année. Malgré toute la théorie intéressante, dans la pratique, le bitcoin doit encore relever certains défis.

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La première est que l’achat est compliqué, effectué par quelques entreprises et d’une manière qui ne transmet pas la sécurité à beaucoup de personnes. Il n’est pas possible d’effectuer des paiements par carte de crédit, car il s’agit d’un type de transaction qui peut être annulé ou suspendu par l’opérateur, ce qui poserait un sérieux problème dans le fonctionnement de Bitcoin, qui ne permet pas d'”annuler” les transactions financières – après avoir été transférés, une poignée de Bitcoins ne peuvent être annulés, pour ainsi dire, que si l’autre partie a la gentillesse d’autoriser la restitution de la valeur.

Un autre défi consiste à accroître la diffusion de la monnaie à divers segments, en particulier ceux qui relèvent de la loi, afin de supprimer les stigmates de la “monnaie du web profond”. Peu à peu, de plus en plus d’établissements et de prestataires de services acceptent les paiements en bitcoins, mais l’adoption est encore lente, notamment en raison du caractère “marginal” de la monnaie, que beaucoup de gens considèrent comme modeste. D’autres parient sur une bulle, qui peut dévaluer l’argent investi sans avoir à rendre de comptes à qui que ce soit.

Pendant ce temps, les gouvernements tentent d’anticiper le problème et de trouver des moyens de réglementer cette monnaie qui continue à se poser en rebelle aux lois du marché.

Dans la deuxième partie de notre étude sur les bitcoins, nous aborderons l’utilisation pratique de cette monnaie virtuelle – même en France, il existe des établissements commerciaux qui l’acceptent. Il sera publié dans le courant de la semaine.

Collaborateurs : Daniel Fraga, Rafael Cabral, Osias Maia, Thássius Veloso et Giovana Penatti.

perlmOl 071 – Cela vaut-il la peine d’investir dans le bitcoin ?

Ce n’est pas par hasard que tant de gens parlent de Bitcoin. Cryptoméda a déjà atteint une valeur de plus de 10 000 % en un an et a établi des records historiques en 2017 : un seul bitcoin valait plus de dix mille euros. Et nombreux sont ceux qui pensent que le bitcoin va non seulement poursuivre cette hausse exponentielle, mais qu’un jour il pourrait remplacer la monnaie que nous avons.

Allez-y doucement ! Cela vaut-il la peine d’investir dans les bitcoins ? Qu’est-ce que l’exploitation minière ? Le bitcoin sera-t-il la monnaie du monde ? Comme une chaîne vit, se nourrit et se reproduit ? C’est une pièce dont on raconte tout !

A propos de l'auteur

Zineb

Zineb

Enseignante en lycée, je m'intéresse à tout ce qui touche aux nouvelles technologies. #teamMac sur PerlmOl (je ne me sépare d'ailleurs jamais non plus de mon Iphone).

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