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Excel efface les données sur 16 000 cas de coronavirus au Royaume-Uni

Les employés de PHE (Public Health England), l’agence de santé publique britannique, ont utilisé un ancien format de feuille de calcul Excel pour enregistrer les nouveaux cas positifs de tests de coronavirus. Le fichier peut avoir un maximum de 65 000 lignes, de sorte que le programme de la suite Microsoft Office a ignoré près de 16 000 cas de COVID-19 dans le pays.

Que s’est-il passé au Royaume-Uni ? Le service Test and Trace du NHS, qui tente de contenir la propagation de la Covid-19 dans le pays, a recueilli des données sur les tests de dépistage des coronavirus dans un fichier CSV (texte avec des valeurs séparées par une virgule), selon The Guardian.

Il a été envoyé à PHE, qui a “mis en place un processus automatique pour rassembler ces données dans Excel”, explique la BBC. (Il s’agit probablement d’une macro en VBA.) Le problème : la conversion a été faite au format XLS, capable d’enregistrer jusqu’à environ 65 000 lignes. Ce tableur ne pouvait stocker qu’environ 1 400 cas car chaque résultat de test de coronavirus crée plusieurs lignes de données.

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Et que se passe-t-il lorsque vous essayez de convertir en XLS un fichier qui dépasse la limite de la ligne ? Eh bien, Excel supprime le reste, car il ne tient pas dans le tableur. Ainsi, 15 841 cas entre le 25 septembre et le 2 octobre n’ont pas été pris en compte dans les chiffres quotidiens communiqués par le Royaume-Uni ; heureusement, ce chiffre a déjà été corrigé.

Quelle est la différence entre les feuilles Excel XLS et XLSX ?

Le Royaume-Uni connaît un nouveau pic d’infections à coronavirus. Le pays effectue des tests de COVID-19 et utilise la recherche des contacts pour informer les personnes qui doivent être mises en quarantaine afin de réduire la contagion. Toutes les personnes testées positives ont été informées du diagnostic ; cependant, si le tableur a coupé leurs données, les contacts proches n’ont pas reçu l’avertissement.

Pour éviter cela la prochaine fois, PSE doit utiliser un autre format de feuille de calcul en Excel. XLS vous permet de stocker jusqu’à 65 536 lignes (ou 216) et 256 colonnes (ou 28) ; tandis que XLSX étend cette limite à 1 048 576 lignes (220) et 16 384 colonnes (214).

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Les erreurs d’utilisation d’Excel ont été responsables de maux de tête dans le passé. Une étude économique sur la dette et le PIB a été remise en question après avoir constaté que les chercheurs utilisaient des formules incorrectes dans le tableur, n’incluant pas plusieurs pays dans la comparaison.

A propos de l'auteur

Véronique

Véronique

La trentaine, maman de deux petits monstres de 10 ans. Je pèse chaque jour le pour et le contre dans l'utilisation des écrans pour mes bambins !
J'écris souvent depuis les transports en commun (#teamTablette).

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