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Viv, l’assistant vocal que les créateurs de Siri veulent mettre sur leur smartphone

Une startup nommée Viv has a attiré l’attention ces derniers jours en promettant quelque chose qu’Apple et Google n’ont pas encore livré : un assistant vocal vraiment précis qui peut apporter l’intelligence à plusieurs appareils, pas seulement à votre smartphone. Le magicien n’est pas prêt, mais ses développeurs ont obtenu des votes de confiance pour avoir été responsables de la création de Siri.

Des mêmes créateurs de Siri

Beaucoup de gens pensent que l’assistant vocal de l’iOS a été développé de toutes pièces par Apple. Mais ce n’était pas le cas : Siri était une technologie de reconnaissance vocale et d’interprétation de commande provenant d’une start-up du même nom que la société a acquise en 2010. En tant qu’assistant, Siri est apparu sur l’iPhone en 2011 et depuis lors, il a été amélioré.

Avec cet accord, le co-fondateur de Siri Dag Kittlaus a rejoint Apple, mais pas pour longtemps : il a quitté la société il y a environ cinq ans pour des raisons peu claires. Il est possible que Kittlaus n’ait tout simplement pas aimé la direction prise par le projet. C’est peut-être pour cette raison qu’il a décidé de revenir sur le segment. Mais les défis d’aujourd’hui sont plus importants : outre Siri, Viv devra faire face à des technologies comme Google Now, Cortana et Alexa (d’Amazon Echo).

L’idée est que vous pouvez utiliser Viv (encore l’idée de donner technologie du même nom que startup) pour appeler quelqu’un, ouvrir Spotify, vérifier les prévisions météo, mettre le smartphone pour se réveiller, envoyer un message en conduisant et plusieurs autres actions à partir de commandes vocales. Rien de nouveau jusqu’à présent : les technologies déjà disponibles le font ? ou du moins devraient le faire.

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Les différentiels de Viv

Lors de Disrupt NY 2016, une conférence dont TechCrunch fait la promotion cette semaine, Kittlaus a précisé que l’une des différences de Viv sera la précision, même lorsqu’il y a des instructions complexes (comme lorsque vous vous exprimez avec une phrase plus longue). Vous pouvez demander, par exemple, s’il fera froid après 18 heures dans le centre-ville de Paris demain. Au lieu de se contenter de présenter les prévisions météorologiques pour ce jour-là, l’assistant peut dire des choses comme “non, il ne fera pas trop froid, mais il pourrait pleuvoir”.

L’achat et le transfert de valeur sont d’autres capacités promises. Vous pouvez demander à Viv de transférer 20 € sur le compte PayPal d’un ami, par exemple. L’assistant ouvrira non seulement l’application correspondante (si nécessaire) mais enverra également un message sur la transaction à person. Il vous suffit de confirmer la transaction d’une manière ou d’une autre.

Pour augmenter la gamme d’applications compatibles – et, je suppose, le sens de l’utilité de la technologie, car personne ne se fait un devoir d’avoir un assistant vocal juste pour vérifier les prévisions météorologiques ou envoyer des messages -, Kittlaus promet également de fournir des API. Ainsi, il sera possible d’intégrer l’assistant aux services les plus variés.

Par exemple, l’intégration avec Uber vous permettra de commander une voiture sans accéder directement à l’application de service. De même, vous pourrez commander de la nourriture dans votre restaurant préféré, et vous pourrez même préciser que vous ne voulez pas d’oignons. Tout – ou presque tout – doit être sur le compte de Viv, de la demande de service au paiement. Il n’est pas nécessaire, nécessairement, d’avoir les applications correspondantes installées sur votre téléphone pour effectuer les tâches.

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Promettre, c’est facile. Nous voulons vraiment agir. Le problème est que Viv est encore très “verte” ? même la technologie vocale ne l’est pas encore. Au moins, Kittlaus a fait quelques démonstrations qui donnent une idée de ce que l’on peut attendre de l’assistant, même si elles n’ont rien d’excitant :

La présentation complète peut être consultée ici.

Le principal défi : convaincre le marché

Lorsqu’elle reçoit des commandes, Viv s’appuie sur la technologie de reconnaissance vocale de Nuance Communications, comme Siri. Pour l’interprétation et l’exécution des commandes, Viv utilise une plateforme de intelligence artificielle axée sur le langage naturel dont le fonctionnement n’a pas été détaillé. C’est la technologie qui déterminera le succès de l’idée.

Ou pas. Le défi technologique de Viv est grand, mais convaincre le marché d’adopter l’assistant demandera probablement beaucoup plus d’efforts. Soyons réalistes, les assistants virtuels ne sont pas encore… des assistants. Pour beaucoup de gens, Siri, Google Now, Cortana et autres ne sont rien d’autre que des distractions ou des outils utiles dans la voiture quand on ne peut pas garder les mains sur le volant. Il y a aussi la question de la langue : il faut du temps pour que certaines fonctionnalités soient disponibles dans des langues autres que l’anglais.

Comme Apple, Google, Microsoft et d’autres entreprises n’ont pas encore réussi à rendre les sorciers indispensables, l’indifférence autour de Viv – ou même le scepticisme – a tendance à être grande. J’ai l’impression que ce genre de technologie ne sera rentable que si nous avons quelque chose de proche de Jarvis, le “majordome virtuel” d’Iron Man.

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Ok, vous ne pouvez pas aller aussi loin(pas en quelques mois). Mais faire en sorte que Viv ne se limite pas seulement à l’univers des appareils mobiles est un bon début. Dag Kittlaus le sait, à tel point qu’en plus de promettre des API aux éditeurs de logiciels, il a parlé d’établir des partenariats pour développer des modules qui intègrent Viv à une voiture ou à un système qui contrôle la climatisation d’une maison, par exemple ? c’est quelque chose qui nous rappelle la résolution du Nouvel An de Mark Zuckerberg.

Il n’est pas prévu que Viv soit parmi nous. Au stade actuel, l’assistant n’est rien d’autre qu’une simple application pour iOS non accessible au public. Même Kittlaus ne peut pas parler de délais, car la proposition dépend des partenariats pour fonctionner. Pour rendre un assistant aussi polyvalent, il faut peut-être même une grande intégration avec les plateformes mobiles. Apple et Google n’aimeront probablement pas cela, ce qui nécessitera des négociations.

Malgré les immenses défis à relever, Viv a attiré l’attention des investisseurs. L’année dernière, la société a reçu 12,5 millions de euros US d’Iconiq Capital. Selon Forbes, des noms comme Mark Zuckerberg, Jack Dorsey (Twitter) et Reid Hoffman (LinkedIn) sont soupçonnés d’être derrière cette société d’investissement, qui peut-être ? favorise la trajectoire de Viv. faisons nos jeux.

A propos de l'auteur

Ronan

Le Breton de l'équipe ! Développeur back-end dans une startup française. Internet des objets, domotiques, mes sujets de prédilection sont vastes. #teamLinux sur PerlmOl

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