Science

L’implant cérébral permet de contrôler la tablette et d’utiliser Internet même en cas de paralysie

Trois personnes paralysées ont utilisé une puce implantée dans leur cerveau pour interagir avec une tablette Android sans utiliser leurs mains. Ils ont pensé à déplacer un curseur sur l’écran, et les signaux neuronaux se sont transformés en commandes transmises par Bluetooth à un Nexus 9. Il s’agit là d’une autre avancée dans le domaine des interfaces cerveau-ordinateur (BCI).

Les trois participants à l’étude, connus sous le nom de BrainGate2, ont reçu un implant cérébral – un ensemble de microélectrodes de la taille d’une aspirine – dans la région du cortex moteur. Tous souffrent d’une faiblesse ou d’une perte de mouvement des bras due à la sclérose latérale amyotrophique (SLA), également appelée maladie de Lou Gehrig.

Ensuite, chaque participant a eu la possibilité d’utiliser sept applications communes sur une tablette : Gmail, Chrome, YouTube, Google Hangouts, Pandora (musique en streaming), Weather Underground (prévisions météo) et News Republic (actualités). Sur demande, les chercheurs ont également donné accès à une application de piano, l’application officielle d’Amazon et la calculatrice intégrée d’Android.

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Le participant du T6 a joué l’Ode à la joie de Beethoven dans l’application musicale pour clavier et est allé faire des courses chez Amazon. Le participant à la T9 a navigué sur YouTube, a joué de la musique sur Pandora et a fait des mathématiques sur la calculatrice. Pendant ce temps, le participant au T5 a envoyé des messages aux chercheurs par l’intermédiaire de Hangouts et a vérifié les prévisions météorologiques.

Ils ont tapé jusqu’à 30 caractères par minute dans Gmail et Hangouts en utilisant le clavier Android natif ; et ont pu faire jusqu’à 22 sélections par minute sur l’interface (pointer et cliquer). Le Nexus 9 n’avait pas de fonction d’accessibilité activée ; cependant, les trois participants ont pris plaisir à l’utiliser. “Cela semblait plus naturel que les fois où j’ai utilisé une souris”, a déclaré T6. (L’étude n’identifie pas les personnes par leur nom).

Étape par étape : comment contrôler un tablette avec le cerveau

Comment exactement contrôler une tablette avec votre esprit ? Voici ce qu’il en est :

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  • un système NeuroPort enregistre les signaux neuraux du cortex moteur captés par l’implant cérébral ;
  • les signaux sont transmis à un ordinateur qui utilise l’outil Simulink Real-Time (xPC), qui effectue le traitement et le décodage et ;
  • le résultat ? c’est-à-dire chaque commande à laquelle le participant a pensé ? est transmis à une interface Bluetooth configurée pour fonctionner comme une souris sans fil ;
  • cette souris virtuelle est couplée à un Nexus 9 fonctionnant sous Android 5.1 Lollipop sans modification du système d’exploitation, sans aucune fonction d’accessibilité activée, et sans aucun logiciel d’accessibilité installé ;
  • o tablette reçoit les commandes envoyées par Bluetooth, en déplaçant un curseur sur l’écran et en touchant les éléments.
  • L’étude peut être lue dans son intégralité ici. L’essai clinique BrainGate2 est toujours en cours : il compte 13 participants au total, et les chercheurs continuent d’améliorer le logiciel de décodage neural. L’équipe veut arriver à un dispositif implantable sans fil avec une batterie rechargeable, ainsi qu’un stimulateur cardiaque.

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    L’année dernière, l’étude BrainGate a permis à un homme paralysé de taper jusqu’à huit mots par minute rien que par la pensée.

  • A propos de l'auteur

    Ronan

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    Le Breton de l'équipe ! Développeur back-end dans une startup française. Internet des objets, domotiques, mes sujets de prédilection sont vastes. #teamLinux sur PerlmOl

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