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Une étude montre que 95 millions d’utilisateurs d’Instagram sont des robots

Les faux comptes qui apparaissent dans Instagram ne sont pas nouveaux. Ce qui est surprenant, c’est l’ampleur de l'”infestation”. À la demande de The Information, une société d’analyse française appelée Ghost Data a réalisé une étude qui conclut : actuellement, le réseau social compte environ 95 millions de profils contrôlés par des robots.

Ce chiffre est effrayant car il correspond à 9,5% de la base de comptes actifs d’Instagram par mois, actuellement estimée à 1 milliard de profils. Ce pourcentage indique que malgré les efforts de Facebook pour combattre le problème, la création de faux comptes ne fait qu’augmenter : en 2015, une étude également menée par Ghost Data suggérait que 7,9 % des 300 millions de profils actifs à cette époque n’étaient pas légitimes.

Pour mener cette recherche, Ghost Data a engagé 20 000 robots dans un service spécialisé et a analysé leur comportement. Le résultat de cette analyse a été associé au comportement d’un million d’utilisateurs pour identifier des modèles.

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Sur cette base, la société a identifié des comptes très populaires dans Instagram qui avaient des adeptes correspondant au même comportement que les bots. A partir de ce moment, Ghost Data est arrivé à l’estimation qu’il y a 95 millions de faux comptes sur le réseau social.

L’un des objectifs des robots est d’alimenter le marché des services qui enflamment le nombre d’adeptes des utilisateurs ou d’essayer d’augmenter l’engagement des publications par le biais de tweet et de commentaires. Mais certains analystes soulignent que les robots Instagram devraient être de plus en plus utilisés pour diffuser de fausses nouvelles, notamment parce qu’il est plus difficile pour les filtres des réseaux sociaux de repérer le texte inséré dans les images.

Il est tout aussi important, voire plus, de trouver des robots pour identifier les contenus irréguliers. À ce stade, les réseaux sociaux ont échoué. Andrea Stroppa, fondateur de Ghost Data, affirme qu’il y a eu des progrès ces dernières années, mais que les entreprises n’en font toujours pas assez ? même les robots non sophistiqués, qui sont majoritaires et ont un comportement standardisé, ne seraient pas détectés.

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Facebook s’est défendu en disant qu’il prend le problème du spam très au sérieux et que, selon ses estimations, les faux comptes ne représentent qu’une petite fraction de la base d’utilisateurs actifs d’Instagram. Cependant, la société n’a pas indiqué si ces estimations correspondent ou non à celles de Ghost Data.

La situation est préoccupante sur Instagram, mais bien pire sur Facebook. La société affirme avoir éliminé 583 millions de faux profils au cours du seul premier trimestre 2018.

Mais cela ne signifie pas nécessairement que le problème est sous contrôle : les chercheurs disent qu’il est difficile d’estimer le nombre de bots sur Facebook car les outils de réseautage social empêchent le suivi des comptes, une limitation qui est beaucoup moins importante dans Instagram.

A propos de l'auteur

Ronan

Le Breton de l'équipe ! Développeur back-end dans une startup française. Internet des objets, domotiques, mes sujets de prédilection sont vastes. #teamLinux sur PerlmOl

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