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Google a une part de responsabilité dans les cartes de l’iOS 6 (et autres observations pertinentes)

Alors qu’iOS 6 était encore en version bêta, les cartes n’étaient pas très bonnes, mais cela a été attribué à l’état d’avancement des tests du système. Lorsqu’elle a finalement été mise en ligne, ces cartes sont devenues la risée de tous en raison de leur mauvaise qualité. Et bien que le manque apparent de préparation d’Apple avec cette fonctionnalité d’iOS soit plus évident, il y a une autre entreprise avec laquelle la part de culpabilité peut être divisée : Google.

Restrictions de l’API Google Maps

Un post d’ArsTechnica datant de juillet de cette année, peu après la sortie de la première version bêta d’iOS 6, parle de la suppression de Google Maps du système mobile. La raison en était claire : l’instinct d’Apple est de vouloir innover, mais ils ont été gênés par les restrictions de l’API de Google Maps. Citant spécifiquement le point 10.2, où le géant du web interdit la création d’applications de navigation virage par virage.

Il est naturel pour Google de restreindre certaines caractéristiques de ses services, de sorte que seul Google peut offrir certains aspects. Et c’est exactement ce que fait l’entreprise : sur Android, Google Maps propose des cartes en 3D depuis un certain temps et il existe même une application de navigation spécifique qui affiche les itinéraires virage par virage. On peut se demander à quel point cela va à l’encontre du mantra « Ne soyez pas mauvais », mais une entreprise doit faire de l’argent d’une manière ou d’une autre – ce qui a également été démontré à la fin de l’année dernière lorsque Google a annoncé qu’un accès excessif aux API de Google Maps serait facturé.

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Une autre chose qu’Ars souligne, et qui est plus évidente, est qu’Apple aurait pu créer un accord avec Google afin que les conditions d’utilisation de l’API Maps ne s’appliquent pas dans votre cas, mais ni l’un ni l’autre ne révélera si cet accord a été conclu ou non. Mon coup de foudre est qu’Apple, probablement effrayé par les chiffres énormes demandés par Google pour conclure l’affaire, a mis en œuvre son plan pour apporter des directions virage par virage dans les cartes IOS 6 par ses propres moyens – et pour ce faire, s’est associé au fabricant de GPS TomTom.

Apple a fait ses courses

La tactique d’Apple a toujours été d’engager les meilleures personnes ou d’acheter les meilleures entreprises dans le domaine dont vous avez besoin. Et c’est exactement ce qu’elle a fait ces dernières années. Les cartes en 3D que la société affiche aujourd’hui sont l’œuvre de C3 Technologies, achetée l’année dernière. La mise en œuvre des cartes a certainement été aidée par les employés de Poly9, une société spécialisée dans les services de cartes web achetée en 2010. Et en 2009, la société a racheté Placebase, qui a créé un service similaire à Google Maps.

Le problème est que dans le cas spécifique de la zone cartographiée, la tactique peut être défectueuse. Du moins par rapport à la tactique qui a fonctionné avec Google. En juin de cette année, Business Insider a parlé aux employés de Google qui ont révélé combien de personnes sont connectées au service de cartographie : 7 100. Sur ce total, 1 000 sont des employés de l’entreprise elle-même et le reste est externalisé. Plus de 7 000 personnes travaillent sur un seul service. En comparaison, Apple compte 13 000 employés et ne peut pas se permettre de consacrer la moitié d’entre eux à un seul service (et c’est peut-être pour cela qu’ils cherchent plus de têtes).

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Une démonstration de ce que la société apple prévoyait a été faite en mai, lorsqu’une mise à jour de l’application iPhoto a apporté des informations d’OpenStreetMaps.org pour montrer les données de géolocalisation des photos. Depuis lors, Apple a suivi la voie qu’elle avait tracée lors de l’achat d’entreprises de cartographie : créer et mettre en œuvre sa propre solution.

Seul ce qui semble idéal dans le cas de la cartographie est en réalité la quantité et non la qualité. Dans ce cas, plus de personnes corrigent les différents aspects erronés des cartes, mettent en œuvre de nouvelles fonctionnalités et le font assez rapidement. Et c’est ce qu’Apple doit toucher.

Les cartes ont tendance à s’améliorer, mais se plaindre n’aide pas

Oui, ils sont un peu mauvais maintenant avec des emplacements imprécis, des images déformées et des directions encore confuses. Mais ils ont tendance à s’améliorer en fonction de l’usage. C’est ce qu’a déclaré un porte-parole d’Apple pour All Things D, qui a demandé de la patience aux utilisateurs d’iOS 6. Mais une partie importante que peu de gens ont remarquée est qu’il a dit que cela s’améliorera « selon les commentaires des utilisateurs ». Tout comme les utilisateurs de Google Maps peuvent signaler des problèmes, il existe l’option « Signaler un problème » sur iOS 6 maps.

Une personne connaissant la situation (et qui, pour des raisons évidentes, a préféré rester anonyme) a déclaré à PerlmOl que les cartes pour iOS 6 reçoivent des mises à jour presque quotidiennes, donc Apple y travaille. Évidemment, nous ne voyons pas où ces mises à jour ont eu lieu puisque c’est du côté des serveurs des cartes qu’elles se trouvent, mais la source a dit qu’il y a un enregistrement qui indique les dates des changements, et qu’ils ont lieu presque quotidiennement.

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Tout d’un coup maintenant

J’ai l’impression que tant qu’Apple ne fera pas un plus grand effort, il faudra encore du temps pour que les cartes s’accordent avec celles de Google. Mais il est bon de se rappeler que je suis (et pour dire la vérité, beaucoup de gens qui se plaignent des cartes le sont aussi) un ignorant complet quand il s’agit de cartographier des lieux – donc cela peut être soit un processus rapide, soit lent et chronophage, cela dépend de l’entreprise responsable. Nous vivons peut-être même sur une planète dont « seulement » 28,89% de la surface est constituée de terres arides, mais cela ne rend pas cette zone moins difficile à cartographier.

Le fait est que, tant que les cartes de l’iOS 6 ne s’amélioreront pas, les utilisateurs se plaindront, créeront de drôles de gobelets et nommeront les problèmes de cartes avec les surnoms les plus divers, tels que iOSmapocalypse, Cartogeddon ou Navi-gate. Et Apple continuera sur son piédestal, enveloppé dans son champ de distorsion de la réalité, en faisant semblant de ne rien faire mais en travaillant dur en coulisses pour améliorer la qualité des cartes. Et rien de tout cela n’aide beaucoup.

Quoi qu’il en soit, quiconque souhaite une solution plus rapide au problème des cartes a actuellement trois options : utiliser l’application web Google Maps (à l’adresse m.maps.google.com), revenir à iOS 5 (comme je l’ai déjà signalé, c’est possible) ou croire en l’improbable possibilité qu’Apple découvre un coffre aux trésors avec toutes les cartes du monde prêtes à être mises en œuvre sur ses serveurs.

Dans le cas de la troisième option, nous devons espérer qu’ils n’utiliseront pas les cartes de l’iOS 6 pour essayer de trouver un tel coffre.

A propos de l'auteur

Bernard

Actuellement responsable informatique dans une PME, je bosse dans le domaine depuis une vingtaine d'année maintenant. Fan inconditionnel de DBZ, et de la triologie Die Hard. #teamWindows sur Perlmol !

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