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Un cœur fabriqué en imprimante 3D aide les médecins à sauver un bébé

Les médecins d’un hôpital de New York ont pu sauver la vie d’un bébé qui n’avait plus que deux semaines à vivre grâce à l’aide d’un appareil qui prend de plus en plus d’importance en médecine : une imprimante 3D.

L’enfant est né avec une cardiopathie congénitale, c’est-à-dire que son cœur présentait des défaillances structurelles et fonctionnelles. Il est relativement fréquent que, dans cet état, les parois internes de l’organe présentent quelques trous. Mais les médecins ont remarqué qu’en plus de ce problème, le cœur du bébé avait une étrange formation interne – une sorte de “labyrinthe”.

Le problème nécessitait donc une intervention chirurgicale urgente. Mais l’image était si complexe que les examens d’imagerie n’ont pas suffi à aider les médecins dans la procédure.

Grâce au soutien financier de l’ONG Hearts of Hope de Matthew, les médecins ont pu trouver une alternative : créer une réplique du cœur du bébé sur une imprimante 3D à partir des images IRM de l’organe.

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Ayant la réplique en main, les chirurgiens ont pu évaluer avec précision chaque détail de l’anatomie du cœur. Par conséquent, à la fin de l’étude, les médecins savaient exactement quelles structures méritaient une intervention et comment atteindre chacune d’entre elles.

“Dans le passé, nous devions arrêter notre cœur pour regarder à l’intérieur et décider ensuite de ce qu’il fallait faire. Avec cette technique, c’était comme si nous avions un scénario pour nous guider”, célèbre le Dr Emile Bacha, responsable de l’opération.

L’excitation du médecin n’est pas exagérée. Les procédures exploratoires sont dangereuses, comme l’illustre le chirurgien Erle Austin : “si j’ouvre l’avant du cœur et que je fais des dégâts irréparables, l’enfant ne survivra pas.

Les médecins qui ont utilisé des reproductions d’organes en 3D sont pratiquement unanimes à dire que cette idée est utile dans les opérations chirurgicales. Mais, comme pour toute nouvelle technologie, il est nécessaire d’approfondir les études et les améliorations afin que des imprimantes spécifiques à cet effet puissent équiper les laboratoires et les hôpitaux.

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Heureusement,  beaucoup plus doit venir : comme nous l’avons déjà montré ici, les impressions 3D sont déjà utilisées même comme prothèses.

A propos de l'auteur

Ronan

Ronan

Le Breton de l'équipe ! Développeur back-end dans une startup française. Internet des objets, domotiques, mes sujets de prédilection sont vastes. #teamLinux sur PerlmOl

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