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Des achats collectifs ? Non, les contraintes collectives

Comme tout bipède ayant accès à une souris, je me suis lancé dans la course aux achats collectifs, mais je n’ai pas tenu longtemps. Cinq coupons plus tard, j’ai abandonné le mode.

C’était juste avant que les sites de rabais ne deviennent une fièvre qui a radicalement changé le comportement des internautes. En matière de statistiques, les chiffres liés à ce type de commerce sont aussi importants que les rabais offerts : on estime qu’en 2010, les ventes ont atteint près d’un milliard de euros. Le nombre actuel de ces sites est estimé à 1 200, Google et Facebook étant les derniers membres de la famille. Cependant, seuls les 3 plus grands ont 80% du chiffre d’affaires. C’est une bulle qui envoie déjà des signaux qui vont éclater.

Quel est le secret de la réussite ? Simple, le phénomène exploite de manière plus impitoyable les désirs de consommation de l’humanité contemporaine. Nous sommes à une époque où tant de propagande n’a jamais été déversée dans nos yeux. “Achetez ! Achetez ! Achetez !” répète sans cesse la publicité, affichant un idéal de beauté, de réussite et de bonheur à portée de main d’un distributeur de cartes de crédit. Même les enfants ne sont pas épargnés.

Ajoutez à cela la récente prospérité économique française, la montée de la “nouvelle classe moyenne” et l’incitation du gouvernement par des réductions d’impôts et le crédit intégral… Et nous assistons à une explosion sans précédent de la consommation.

Cependant, chez certaines personnes, la fièvre est déjà devenue une maladie. Chaque jour, les utilisateurs ont consulté ces sites pour connaître les dernières offres et ont commencé à organiser leurs coupons dans des feuilles de calcul ultra-sophistiquées. Oui, parce que de nombreuses promotions exigent certaines conditions préalables et ont des dates d’expiration. Leur vie est devenue un jonglage : pour faire face à toutes les offres qu’ils achètent, ils planifient des déjeuners à des heures étranges, ils traversent la ville pour se rendre dans une obscure clinique de beauté, et ils ne laissent pas le téléphone pour chercher un horaire chez ce coiffeur qui ne s’occupe que des clients collectifs le mardi matin.

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Tous ces rabais sont-ils vraiment bons pour les clients ? Je ne pense pas. Tout d’abord, en raison du service pas toujours adéquat qui est donné aux utilisateurs de ces sites. Deuxièmement, parce que vous avez l’illusion de l’économie, alors qu’en fait vous dépensez comme jamais auparavant.

Ma bonne expérience s’est déroulée dans un glacier que je connaissais déjà et qui n’imposait pas de restrictions quant au jour et à l’heure d’utilisation du coupon. Mais c’était l’exception. La plupart des annonceurs sont de nouvelles entreprises, qui adhèrent à cette modalité plus pour promouvoir leur activité que pour facturer, puisque certaines promotions sont pratiquement au prix coûtant. Souvent, elle finit par rouler à un certain amateurisme dans le traitement des clients.

Lorsque vous vous connectez au compte de votre site de rabais préféré, il y a toujours un panneau indiquant les coupons déjà émis, payés et utilisés. Vous apprenez que la semaine dernière vous avez dépensé 200 en coupons, mais vous ne vous en débarrassez pas, car le site additionne habilement toutes les “réductions” et atteste avec force : “Vous avez déjà économisé 2 700 ! Ouah ! Cela vous fait penser qu’il vous en reste 2 700 dans votre poche, n’est-ce pas ?

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L’économiste comportemental et auteur Dan Ariely a écrit un livre intitulé Predictably Irrational, que je recommande vivement. Parmi plusieurs cas de psychologie économique, où nous prouvons que nous prenons des décisions de manière absolument irrationnelle, Ariely montre comment notre raisonnement est facilement manipulé par la commercialisation d’offres incontournables. Au TED, il y a un passage d’une de ses conférences, déjà classique, qui explique cela en détail ? la vidéo est sous-titrée en plusieurs langues, dont le portugais :

(TED.com)

En revenant aux achats collectifs, vous croyez sauver des horreurs, alors qu’en fait vous consommez sans aucun besoin. Les délais serrés pour l’achat de ces promotions stimulent encore plus nos achats impulsifs. Vous achetez des produits ou des services simplement parce que la promotion “est trop belle pour être manquée”.

A la fin du mois, si vous gardez la moyenne des 200 hebdomadaires que j’ai illustrés, vous passerez un total de 800 à vous faire les mains et les pieds 2 fois par semaine, à vous faire masser le visage, à déjeuner à 100 km de chez vous, à commander des chocolats et à réaliser des paquets de 10 séances de courant russe, quel que soit… (Quand vous avez lu cela, vous vous êtes imaginé enchaîné devant un agent communiste en criant : “traître à la patrie, vous serez puni !”, mais comme en quelques minutes le nombre minimum d’acheteurs a été atteint, cela doit être une bonne chose, né ?)

Nous ne comprenons pas à quel point l’incitation à la consommation nous stresse. Nous avons besoin des derniers modèles de téléphones portables et de vêtements à la mode. La voiture doit être changée tous les 3 ans, et toujours pour un modèle supérieur, sinon ils penseront que leur carrière va mal. Nous devons manger et boire en dehors de la maison, aller à la ballade tous les week-ends et voyager dans des endroits frais (ou qu’on dit frais…) sinon nous sommes des perdants. Évidemment, le salaire ne compte pas, et année après année, vous travaillez de plus en plus, vous obtenez même des augmentations et des promotions, mais l’argent ne compte jamais. En bref : vous travaillez comme un détenu pour payer les échéances de la nouvelle télévision LED que vous avez à peine eu le temps d’allumer, à force de faire des heures supplémentaires.

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Nos désirs et nos pulsions sont infinis, mais les ressources de la planète sont limitées et notre corps n’aura pas 20 ans pour toujours. La société et les médias ne veulent pas que nous recherchions le plaisir dans des choses simples. Le loisir n’est plus de jouer au ballon avec votre enfant sur la place, ou de marcher dans la rue. Il va au centre commercial. Remarquez comment les centres commerciaux ajoutent aujourd’hui de plus en plus de services, voire de bureaux, afin que nous y passions le plus de temps possible de notre vie.

Au moins une chose que la publicité ne nous refuse toujours pas : la possibilité de choisir. Nous sommes libres de faire ce que nous voulons. Par exemple, mettez tous les sites d’achats collectifs dans le filtre anti-spam.

A propos de l'auteur

Véronique

La trentaine, maman de deux petits monstres de 10 ans. Je pèse chaque jour le pour et le contre dans l'utilisation des écrans pour mes bambins !
J'écris souvent depuis les transports en commun (#teamTablette).

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