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Pourquoi Satoru Iwata a changé ma façon de jouer aux jeux vidéo (et de faire face à mon travail)

Vous ne vous souvenez peut-être pas d’avoir entendu ce nom, mais Satoru Iwata a certainement influencé votre vie à un moment donné ? surtout si vous aimez les jeux vidéo. Iwata, dont le corps est mort d’un cancer samedi dernier (11), a été en première ligne de Nintendo pendant les 13 dernières années.

Loin d’être un de ces gens qui meurent et voient des super-héros, Satoru Iwata a vraiment eu une vie inspirante, non seulement pour les joueurs, mais pour tous ceux qui aiment ce qu’il fait et veulent divertir le monde grâce à cela. Au milieu des années 80, le Japonais de Kyoto a commencé à entrer en contact avec Nintendo en rejoignant HAL Laboratory, une filiale de la société, en tant que programmeur indépendant. Un excellent “peuple comme nous”.

Avant même d’obtenir son diplôme en informatique, il a été responsable du lancement du classique Flipper, pour Nintendinho, en 1983. Le succès du titre, associé au génie d’Iwata, lui a permis d’accéder au poste de PDG de HAL Laboratory en peu de temps.

Que vous ayez eu une NES, une Super Nintendo ou une 64, vous avez certainement rencontré des productions Iwatística en cours de route. Après avoir obtenu le titre de programmeur principal dans la série Kirby, la production et la sortie de Pokemón Stadium (1998) et de Super Smash Bros. (1999), Satoru Iwata a ensuite pris la tête de la division de planification de l’entreprise, et son succès à ce poste lui a valu d’être promu président en 2002, en remplacement d’Hiroshi Yamauchi.

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Bien que cela puisse sembler être une progression prévisible de la fonction, il est bon de se rappeler que Nintendo n’a eu, pendant des décennies, que des présidents de la famille Yamauchi, ce qui fait d’Iwata le quatrième PDG et le premier à n’avoir aucun lien de parenté avec les fondateurs du géant du divertissement. C’est alors que le nouveau président est monté dans le tramway (pédestre) de la GameCube, qui allait bientôt être garée, et dans la GameBoy Advance, qui a fait un tabac.

“Visionnaire” est un titre donné à beaucoup, mais peu le méritent vraiment. Cependant, Iwata faisait partie de ces gens qui ne se sont jamais contentés du classique et du confortable. Bien qu’éternellement coincée dans ses franchises classiques et à succès comme Mario, Zelda et Pokémon, Nintendo avait besoin de temps en temps de nouvelles doses de chevaux, et c’est grâce à lui que la société a pu aller de l’avant et devenir un pionnier des technologies qui ont changé la façon dont le monde joue aux jeux vidéo.

Avec le petit doigt d’Iwata dans le fauteuil, la Nintendo DS est sortie au Japon en 2004. C’est la première console portable à avoir deux écrans et une connectivité Wi-Fi, ce qui a permis de régler des litiges locaux, et elle s’est vendue à plus de 140 millions d’exemplaires dans le monde. L’innovation technologique de l’ordinateur portable, qui a également permis la rétrocompatibilité avec les jeux de la GameBoy Advance, son grand frère, a fait sauter des têtes et a donné du travail à Sony et à sa PSP.

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En 2006, le monde a rencontré la Nintendo Wii, la console de salon qui a permis à Nintendo de retrouver sa position de leader du marché dans ce segment, qui n’existait pas il y a plus de dix ans. Regardez bien : si vous jouez aux jeux vidéo sans utiliser vos mains aujourd’hui, cette technologie a très probablement été inspirée par la révolution du marché qui a suivi la décision audacieuse d’Iwata de prendre la tête de Nintendo ; avec l’avènement de la Wii Mote et de WiiConnect24, les concurrents directs de la société ont dû faire la course pour y parvenir. Et c’est à partir de cette révolution que Nintendo a fait un gros pied en lançant sa nouvelle génération de consoles en 2011 : la Wii U et la Nintendo 3DS.

Et les derniers projets du président se répercuteront pendant un certain temps encore, étant donné que la prochaine génération de consoles Nintendo a déjà été annoncée sous le nom de code “Nintendo NX”. Il faut espérer que dans les années à venir, les graines plantées par Iwata vont à nouveau s’épanouir.

Depuis 2002, Iwata est le “cerveau” de la société qui a popularisé les jeux vidéo, mais on ne peut pas dire qu’il était “derrière” les grands projets. C’est parce qu’il était fier de ses productions et, surtout, qu’il s’amusait avec elles en présentant ses Nintendo Directs et en nous demandant de bien vouloir comprendre ses nouvelles créations.

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Il n’y avait pas, à l’époque où je m’occupais de jeux, un professionnel aussi fantaisiste, mais un qui parlait autant la langue de son public que Satoru Iwata.

Si j’ai moi-même souvent critiqué la position “dure” de Nintendo pour avoir toujours insisté sur ce bairrismo débridé, avec ses jeux exclusifs à ses consoles, j’admets qu’il n’y avait pas, à l’époque où je me comprenais avec les jeux, un professionnel aussi fantaisiste, mais qui parlait à la fois le langage de son public et celui de Satoru Iwata. Alors que de nombreuses sociétés ont travaillé dur pour “professionnaliser” leurs services, leurs jeux, leurs graphismes et leurs consoles, Iwata a dirigé ces dernières années une société qui, même si elle a eu du mal à faire ses preuves, n’a jamais perdu l’enfance qu’elle a générée et a donné naissance à tant de passionnés de jeux vidéo.

Et c’est exactement ce dont les jeux, les consoles, la technologie et le monde ont besoin. Des professionnels qui ne semblent même pas se prendre au sérieux, mais qui font leur travail de la meilleure façon possible, en offrant de la qualité et, surtout, en s’amusant toujours avec elle. Repose en paix, Iwatinha.

A propos de l'auteur

Bernard

Actuellement responsable informatique dans une PME, je bosse dans le domaine depuis une vingtaine d'année maintenant. Fan inconditionnel de DBZ, et de la triologie Die Hard. #teamWindows sur Perlmol !

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