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Apple a échangé 11 millions de batteries d’iPhone à bas prix en 2018

Fin 2017, Apple s’est retrouvé au milieu d’une controverse majeure : la société a reconnu qu’elle réduisait les performances des iPhones avec des batteries largement utilisées. Un programme mondial d’échange de piles a été créé pour remédier à cette situation. Grâce à elle, 11 millions d’iPhones ont été remplacés en 2018.

L’intrigue a commencé lorsque les propriétaires d’iPhones ont remarqué que leurs appareils devenaient plus lents avec le temps. Sous la pression, Apple a confirmé que le ralentissement progressif est intentionnel : la vitesse du processeur est ralentie pour augmenter la durée de vie de l’appareil.

Face à une pluie de critiques (et sans doute au risque de nombreuses poursuites), Apple a créé un programme d’échange de batterie valable jusqu’à la fin de 2018 ? le remplacement du composant permet de rétablir les performances du smartphone à la normale.

Le programme n’était pas un rappel, mais un service payant. La différence est qu’Apple a fait baisser le prix de l’échange : aux États-Unis, par exemple, la valeur est passée de 79 à 29 euros ; en France, de 449 à 149.

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Le sujet est clos, n’est-ce pas ? En quelque sorte. Au début de l’année, Apple a révélé qu’elle avait vendu moins d’iPhones à la fin de 2018 qu’elle ne l’avait prévu. L’entreprise attribue une partie du problème au programme d’échange des batteries : selon Tim Cook, de nombreuses personnes ont profité de la valeur réduite pour remplacer le composant des anciens iPhones et ainsi retarder l’achat de modèles récents.

À l’époque, ce qui n’était pas clair, c’était le nombre d’appareils qui passaient par le changement de batterie. Cette information n’a été révélée que maintenant, suite à une fuite lors d’une réunion de Tim Cook avec des employés, le 3 janvier dernier.

Des sources anonymes liées à Apple ont dit à John Gruber de Daring Fireball que Cook a rapporté lors de la réunion que 11 millions d’iPhones sont passés par le programme. Jusqu’alors, la société effectuait entre un et deux millions d’échanges de piles par an.

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Les prix élevés des modèles actuels, la concurrence féroce avec les marques chinoises et le ralentissement de certains marchés sont probablement des facteurs qui ont pesé plus lourdement sur la sous-performance des ventes d’iPhone.

Mais il est logique que le programme de remplacement des piles ait eu une certaine influence sur ce scénario, bien que minime : 11 millions d’unités est un chiffre élevé et suggère que de nombreuses personnes ont en fait préféré rester plus longtemps avec de vieux appareils, après tout, avec le remplacement du composant, les performances sont revenues aux normes d’origine.

Le détail le plus ironique de cette histoire est qu’Apple n’a probablement remarqué ce comportement qu’après l’arrivée des iPhones XS, XS Max et XR : il est possible que beaucoup de gens aient attendu ces sorties pour savoir si elles valaient plus la peine d’être achetées ou aient eu recours au remplacement des batteries pour conserver les anciens modèles pendant quelques mois de plus.

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A propos de l'auteur

Véronique

La trentaine, maman de deux petits monstres de 10 ans. Je pèse chaque jour le pour et le contre dans l'utilisation des écrans pour mes bambins !
J'écris souvent depuis les transports en commun (#teamTablette).

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