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Elon Musk affirme que SpaceX amènera les astronautes de la NASA à l’ISS d’ici 2020

Si rien ne s’y oppose, SpaceX sera chargé d’emmener les astronautes de la NASA à la Station spatiale internationale (ISS) pour une mission entre avril et juin. C’est du moins la prévision qu’Elon Musk a faite dimanche dernier (19) après que SpaceX ait réussi les tests de sécurité sur la capsule.

Ce partenariat est important car avec la fin du programme de la navette spatiale en 2011, la NASA dépend depuis lors de l’achat de places sur les vaisseaux russes Soyouz pour transporter les astronautes vers l’ISS. Il n’est pas surprenant que les États-Unis veuillent cesser de dépendre de la Russie à cette fin.

Crew Dragon apparaît comme le meilleur moyen de transport de la NASA vers l’ISS. Seulement, pour cela, la capsule doit être testée de manière approfondie. Les tests effectués dimanche consistaient essentiellement en une mission visant à démontrer la capacité du Crew Dragon à se détacher de la fusée Falcon 9 en cas d’urgence lors du lancement.

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Pour ce faire, SpaceX a dû provoquer une défaillance de la fusée. Notez dans la vidéo ci-dessous que Falcon 9 explose (à partir de la minute 19), mais la capsule est libérée avant l’incident, continue à monter pendant un certain temps à cause de l’inertie, et commence finalement à tomber. Un ensemble de parachutes a permis d’atténuer l’impact de la chute du Crew Dragon dans l’océan Pacifique.

En situation réelle, cette procédure aurait permis de sauver l’équipage de la capsule (bien sûr, le test lui-même a été effectué sans équipage) :

C’était le dernier d’une séquence de test avec Crew Dragon. Le test ayant été un véritable succès, Elon Musk pense que SpaceX est presque prêt à mener à bien la mission de la NASA vers l’ISS.

M. Musk a également déclaré que tout l’équipement nécessaire à la première mission sera prêt fin février ou, au plus tard, début mars. Comme nous l’avons déjà mentionné, on s’attend à ce que le transport des astronautes de la NASA ait lieu pour la première fois entre avril et juin.

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En plus des facteurs techniques liés à la libération, la fixation de la date dépend du calendrier des activités de la NASA pour l’ISS. Pour l’instant, ce qui compte, c’est que les étapes les plus compliquées aient été franchies.

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Véronique

Véronique

La trentaine, maman de deux petits monstres de 10 ans. Je pèse chaque jour le pour et le contre dans l'utilisation des écrans pour mes bambins !
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