Science

Les bactéries transforment les journaux en carburant alternatif

Les scientifiques de l’université de Tulane ont découvert qu’une bactérie récemment découverte est capable de transformer des matières organiques en butanol (une alternative à l’essence).

Le professeur responsable de l’équipe qui a mené cette découverte, David Mullin, a déclaré que la bactérie se trouve dans les excréments d’animaux et qu’elle doit être cultivée et développée de manière à permettre la production de butanol directement à partir de la cellulose.

La cellulose se trouve dans toutes les plantes vertes et est la matière organique la plus abondante sur terre. Rien qu’aux États-Unis, environ 323 millions de tonnes d’articles pouvant servir à la production de butanol sont jetés chaque année. Parmi eux, le journal, un produit qui se retrouve généralement dans la poubelle après avoir été utilisé.

Le TU-103, comme on l’appelle, a un procédé en instance de brevet, mais Mullin dit ceci : « Le TU-103 est la seule bactérie capable d’effectuer cette transformation en présence d’oxygène. La production de butanol dans un environnement sans oxygène augmente considérablement le coût de production ».

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En tant que biocarburant, le butanol est supérieur à l’éthanol (qui est généralement produit à partir de sucre), car il est compatible avec plusieurs modèles de voitures et ne nécessite aucune modification du moteur du véhicule. Il peut également être transporté par les pipelines existants et est beaucoup moins corrosif et a plus d’énergie que l’éthanol.

Les chercheurs ont déjà testé avec succès la conversion du papier journal en carburant. Dans quelques années, vous signerez peut-être Globo ou Folha de Paris (ou les deux) pour pouvoir vous promener dans les rues de la ville avec votre voiture. Ce n’est qu’une idée…

A propos de l'auteur

Zineb

Enseignante en lycée, je m'intéresse à tout ce qui touche aux nouvelles technologies. #teamMac sur PerlmOl (je ne me sépare d'ailleurs jamais non plus de mon Iphone).

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