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Pourquoi l’arrêt de la NASA affecte votre vie

Vous êtes probablement déjà au courant de la fermeture du gouvernement américain. Sinon, l’histoire est, en bref, qu’il n’y a pas eu d’accord au Congrès pour définir le budget 2014. En conséquence, 800 000 Américains fonctionnaires resteront chez eux indéfiniment et plus d’un million travailleront sans salaire. Plusieurs services fédéraux seront fermés, notamment les parcs nationaux (la Statue de la Liberté – oui, c’est un parc – et le Yosemite a déjà vu le jour) et la NASA. Oui, la NASA !

Vous pensez peut-être que cela n’a rien à voir avec cela – et d’une certaine manière, c’est vrai, puisque vous n’avez rien à voir avec la façon dont l’argent fédéral américain est dépensé. Mais cela ne veut pas dire que les résultats de cette démarche ne peuvent pas, indirectement, affecter votre vie de quelque manière que ce soit.

En plus d’envoyer des sondes sur Mars et de surveiller la chute des astéroïdes sur Terre, la NASA dispose de laboratoires de recherche technologique. Le but de la plupart d’entre eux est de créer des choses qui seront utilisées dans les missions spatiales – après tout, la Nasa signifie National Aeronautics and Space Administration, et il ne pourrait en être autrement.

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Mais il n’est pas rare que ces technologies soient appliquées à des fins différentes ici sur Terre. La semaine dernière encore, nous avons publié ici dans le TB un exemple de cela : FINDER, un radar portable qui permet de retrouver des personnes enterrées encore vivantes. Il en existe plusieurs autres : la mousse Tempur, qui peut se trouver sur votre oreiller (si vous avez un de ces oreillers de la NASA), a été créée pour recouvrir les sièges des cabines de fusées ; les semelles intérieures utilisées dans les chaussures de sport pour atténuer l’impact sont apparues sur les bottes utilisées par les astronautes qui ont marché sur la lune ; la transmission d’informations par satellite a été initiée par l’agence. D’autres inventions dérivées sont les vêtements de pompiers, les manettes de jeux vidéo et même les appareils orthodontiques transparents.

En d’autres termes, il y a beaucoup d’ustensiles quotidiens qui sont venus de l’agence spatiale et votre vie serait très différente si elle n’existait pas.

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Même les missions d’exploration de l’univers de la NASA, bien qu’elles partagent des opinions sur leur “pertinence”, ont des justifications très plausibles à faire. Un texte écrit par Stephen Hawking traite de cette importance – et, s’il y a quelqu’un dans le monde qui a la propriété d’en parler, c’est bien Stephen Hawking.

Comme le document est un peu long, je laisse le lien vers le document dans son intégralité. Mais, au fond, elle explique que regarder en dehors de la planète coûte “peu cher” (moins de 1% du PIB mondial), peut apporter des réponses sur l’origine de la vie sur la planète (une des raisons de l’existence de la sonde Curiosity), encourage le développement de nouvelles technologies (comme nous l’avons déjà mentionné) et un plus grand intérêt pour la science (c’est-à-dire, à court terme, plus d’enthousiasme pour la communauté scientifique ; à long terme, plus de scientifiques, de découvertes et d’inventions). Le monde entier est en train de gagner.

En d’autres termes, le problème du renvoi de 97% des employés de la NASA chez eux est l’interruption indéfinie de toutes les recherches qui étaient menées, puisque la seule partie de l’agence qui ne sera pas fermée est celle qui soutient les astronautes qui sont en dehors de la planète. Il est vrai que personne ne mourra probablement à cause de cela, mais il y aura un retard technologique. Et, oui, c’est dommage.

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Et, ironiquement, aujourd’hui, la NASA a 55 ans. Un cadeau, hein ?

Si vous vous demandez si la fermeture mettra un terme aux interventions militaires américaines dans d’autres pays, la réponse est : bien sûr que non. Il s’avère que les services militaires sont considérés comme une question de sécurité nationale, et c’est l’une des priorités. Les bombardements continuent donc.

Et si, après tout cela, votre souci est toujours de ne prendre le visa que pour dépenser votre riche argent en Amérique, pas de quoi s’inquiéter : les ambassades sont également considérées comme une priorité en cas de fermeture, donc elles continuent à fonctionner.

Si vous voulez mieux comprendre la fermeture, le Washington Post a fait un article très complet à ce sujet ; il vaut la peine d’être lu.

A propos de l'auteur

Bernard

Bernard

Actuellement responsable informatique dans une PME, je bosse dans le domaine depuis une vingtaine d'année maintenant. Fan inconditionnel de DBZ, et de la triologie Die Hard. #teamWindows sur Perlmol !

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