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Assassin’s Creed IV et son voyage à travers les mers une fois qu’il a navigué

Il y a environ un mois, Ubisoft m’a envoyé le code pour télécharger Assassin’s Creed IV : Black Flag sur PS3 et je me souviens qu’après cela, la journée a commencé à passer très lentement. Après ce qui semblait être 30 heures de travail, j’ai couru chez moi pour commencer le téléchargement et ? encore 10 heures d’attente. Le lendemain, quelques bonnes minutes de plus pour l’installation – je risque que ce soit une heure environ.

Il était difficile de commencer à jouer à Assassin’s Creed IV. Qui aurait cru qu’il faudrait encore plus de temps pour la terminer ?

AC4 est sorti fin octobre pour les consoles et mi-novembre pour les PC. On y raconte l’histoire du pirate Edward Kenway, en quête de gloire, d’argent et de femmes, pas nécessairement dans cet ordre, dans la mer des Caraïbes. Il est également le grand-père de Connor Kenway, le protagoniste d’AC3, et le père de Haytham Kenway, qui était un personnage beaucoup plus cool à jouer que Connor.

Capitaine Kenway

Avec la fin de la charismatique saga d’Ezio Auditore dans Revelations, combler le vide du protagoniste avec Connor ne semble pas avoir été la meilleure idée. Alors qu’Ezio était un type amusant, pour le moins, Connor était froid, avec un entêtement arrogant qui l’agaçait beaucoup. Il se souvenait un peu du comportement d’Altaïr, le premier protagoniste de la franchise, mais Altaïr avait ses raisons d’être et elles l’ont convaincu. Connor, par contre, n’était pas convaincant. Haytham, en revanche, était beaucoup mieux bâti et les quelques heures de jeu qui le contrôlaient étaient infiniment plus heureuses en ce sens.

Il semble qu’Ubisoft le sache et ait confié au père de ce type, Edward, la responsabilité du sixième jeu de la franchise. Edward a ses défauts, et ils sont graves : il est égoïste, cupide, opportuniste, sans conséquence et très douteux. Mais aucune d’entre elles n’annule le charisme du personnage, ni ses qualités, qui deviennent plus évidentes à mesure que ses priorités changent et qu’il mûrit tout au long du jeu.

Ce que nous voyons en Edward, d’ailleurs, c’est ce que nous attendons d’un pirate : un type qui vit sous ses propres lois et qui fait tout pour atteindre ses objectifs, quels qu’ils soient. C’est pourquoi lui, un Anglais qui a quitté sa femme pour poursuivre son rêve de devenir pirate (et s’enrichir et se frotter à sa famille qu’il a bien réussi dans la vie), s’implique dans le complot entre les Assassins et les Templiers de manière totalement accidentelle et finit par aider les Assassins dans le cadre d’un échange de faveurs.

Mais cela ne fait toujours pas d’Edward un personnage aussi attachant que les premiers protagonistes qui sont passés par la franchise – personnellement, même des acteurs de soutien comme Sofia Sartor ou Yusuf Tazim, de Revelations, ont suscité en moi des émotions plus intenses.

A ce propos, les coadjuvants AC4 passent pratiquement inaperçus. Dommage, Adé, le bras droit d’Edward aux commandes du navire Gralha, est une ancienne esclave qui aurait pu être bien mieux exploitée, par exemple. Les personnages les plus cool, mais encore peu explorés, sont les personnages historiques, comme les pirates de Barbe Noire, Calico Jack, Mary Read et Charles Vane, parmi plusieurs autres. Dans les autres jeux, les personnages historiques ont des rôles importants, mais ils finissent par être plus une curiosité que des personnages aussi engageants ou intrigants.

Nouvelles

Plusieurs fois, j’ai entendu dire que AC4 est le Credo d’Assassin ultime, pour avoir réuni en un seul les meilleurs éléments des autres jeux. Je ne suis pas sûr de partager cette opinion. En fait, AC4 rassemble les meilleurs éléments des autres jeux. Mais en d’autres termes, cela ressemble à un nouveau jeu, quelque chose de proche d’une spin-off qui a donné son nom à la franchise.

Essayons de mieux le démêler. En pensant aux ajouts les plus importants de chaque titre, nous avons à la fois des améliorations mécaniques et des éléments de scénario présents dans AC4. La vedette est le grand large avec ses batailles navales, présentées dans AC3 et qui ont pratiquement porté le jeu sur leur dos. Il n’y avait aucune économie à mettre les bateaux à l’eau : on passe la plupart de son temps à naviguer entre les différentes îles des Caraïbes, de sorte que les villes deviennent sans importance face à l’immensité bleue que l’on peut explorer.

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La carte est la plus grande franchise à ce jour et le voyage rapide est donc non seulement bienvenu, mais nécessaire. La plupart du temps, vous devez faire face aux changements soudains de temps en haute mer et aux combats avec d’autres bateaux et forts dans un bon bateau ; cela fait partie du plaisir. Mais après plusieurs heures de jeu, vous pouvez simplement vouloir vous rendre au point suivant de la mission principale et traverser la carte avec l’équipage en chantant, bien qu’agréable, peut être fastidieux.

Il y a une multitude de villages à découvrir et d’îles à explorer, avec plusieurs objets de collection dans chacun d’eux et des missions parallèles pour soigner votre mal du pays. Mais rien de trop nouveau par rapport à l’autre AC. C’est dans la mer que les plus grandes nouveautés demeurent : on peut perdre plusieurs heures entre les attaques et les vols de bateaux ennemis, les dominations de forts, les plongées au milieu des épaves d’autres bateaux et les chasses aux animaux aquatiques. Frapper un harpon sur une baleine à bosse (et toutes les chasses du jeu, en fait) vous donne une sorte de satisfaction qui vous fait rester en crise avec vous-même, mais la mécanique de cette partie est terrible et le but n’a pas beaucoup de sens, donc un sentiment de victoire est inévitable. Mais vous ne pouvez pas regarder la baleine qui est transportée dans le bateau, dégoulinant de sang, sans vous demander “à quoi ça sert ?

Il s’agit d’acquérir des fournitures pour améliorer le Gralha, votre navire, soit pour améliorer l’attaque, la défense ou simplement l’aspect. Ils ne sont pas nécessaires pour progresser dans l’histoire, mais il est bon de suivre la recommandation “vous devriez améliorer le Gralha avant de commencer cette mission” ; il sera très difficile de la terminer sans faire une mise à niveau du navire.

Et c’est la partie ennuyeuse du jeu, à mon avis. Si construire l’histoire dans AC est ce qui me fascine le plus (il m’a fallu des mois pour arriver à la fin d’AC2 et une partie de moi pense encore que tout cela est vrai), devoir l’arrêter par la nécessité d’apporter des améliorations à mon bateau est un véritable casse-tête. D’autant plus que ces améliorations nécessitent quelques heures de jeu supplémentaires pour chasser les bateaux et voler les entrepôts, jusqu’à ce que j’obtienne la quantité de bois, de métal, d’argent et d’autres éléments pour faire cette fichue amélioration et passer à autre chose.

C’est probablement la faute de la franchise elle-même ; même pour l’AC4, les mises à niveau étaient tout à fait inutiles. Vous pouvez fermer le jeu sans faire une seule mise à niveau. Gagner de l’argent, idem, puisqu’il n’y a pas eu besoin de mise à niveau. Cette nouvelle mécanique a nécessairement ajouté plusieurs heures au jeu et des obstacles à une progression rapide.

Histoire

Si votre charme avec la série réside, comme le mien, dans les moments où l’histoire “affecte” le monde réel, AC4 elle ne vous impressionnera pas beaucoup.

Edward passe une grande partie du jeu à chercher quelque chose (que je ne donnerai pas plus de détails pour épargner les spoilers) qui a un rapport avec tout ce qui parle de Those Who Came Before et autres, mais c’est laissé de côté la plupart du temps et ce qui vous préoccupe, c’est que vous tuez des pirates et des soldats tout le temps parce que c’est ce que vous faites ; le but ultime n’est pas aussi noble que de venger la mort de la famille, par exemple. Mais vous pouvez comprendre, puisqu’il s’y attaque pour ses propres raisons, et comme nous l’avons déjà dit, Edward n’est pas motivé par les bonnes choses, du moins au début. Si vous cherchez le sens de la vie dans l’AC4, vous le trouverez à peine.

Quant aux moments présents, l’échange de sujets – maintenant le “volontaire” est vous-même, à la première personne – n’a pas apporté beaucoup d’excitation, mais l’environnement, qui est Abstergo Entertainment, est plus amusant : vous pouvez vous promener dans toute l’entreprise, chercher des œufs de Pâques, voir des figurines, des présentations institutionnelles et trouver des personnages d’autres jeux, tels que Shaun et Rebecca. Dans cet “arc”, le sentiment n’est pas que l’on assemble des pièces et que l’on donne un sens à tout cela, mais que “finissons-en rapidement pour que je puisse retourner aux Caraïbes”.

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J’ai eu l’impression que le terrain était semé dans AC4 pour que les très grandes révélations de l’univers viennent dans les prochains titres. Ce sentiment de me manque particulièrement ; l’esprit soufflé que m’ont donné les autres jeux de la série.

Gameplay

Dans les contrôles, pas de grandes nouvelles par rapport aux précédents. Les batailles m’ont semblé plus difficiles et, bien que cela donne envie de jeter le contrôle chaque fois qu’Edward reçoit un coup par derrière pour ne pas s’être défendu à temps, cela donne un réalisme qui manquait auparavant : il faut parfois interrompre une séquence pour ne pas mourir au combat.

Les batailles navales ont gagné en actualité : outre les améliorations, il existe davantage d’options de personnalisation du navire et des armes. Il me semble qu’il est aussi plus facile de contrôler le navire, mais c’est peut-être l’habitude : on navigue peu en AC3 par rapport à l’AC4.

Le protagoniste continue également à agir plus ou moins comme il le souhaite lorsque vous courez dans la ville, c’est-à-dire en grimpant à des endroits où vous ne devriez pas, en arrêtant de sauter lorsque vous en avez besoin et en refusant de lâcher le bord du mur en prenant parfois une épée. C’est un problème de franchise classique qui ne devrait pas être résolu de sitôt, ainsi que les fréquents bugs et pépins. Lorsque vous mourrez d’être inexplicablement piégé sur le bord du navire ennemi et d’être battu à mort, ou d’être un soldat qui ne fait que marcher sans quitter l’endroit pour vous voir et provoquer la désynchronisation, souvenez-vous de ceci. Ces erreurs sont très fréquentes et finissent par perturber l’expérience du jeu et par faire perdre patience.

Graphiques

Ce qui est si bien dans le monde de l’AC4, c’est qu’il est magnifique. Soyez avertis que vous pouvez vous surprendre à admirer le paysage virtuel alors que le soleil se couche et que le ciel est dans une belle dégradation en mer, ou à penser à la façon dont les formations rocheuses forment un beau cadre de Kingston, ou aux différentes nuances de vert des diverses plantes et mousses qui poussent sur les arbres, ou les formations coralliennes sous-marines et la lumière du soleil qui brille comme du cristal lorsqu’elle entre de la surface, ou les nuances sur les vêtements mouillés d’Edward et comment la lumière se reflète de façon magnifique lorsqu’il sort de l’eau, ou, si vous avez de la chance, une lune orange qui se reflète sur l’eau de mer.

Les graphismes ultra-réalistes sont aussi beaux que les Caraïbes semblent l’être dans vos photos de vacances. Et pas seulement dans le paysage, bien que cela soit plus évident : la richesse de la texture de la peau des personnages est perceptible même dans le jeu, si vous réglez l’appareil photo pour qu’il se concentre dessus.

Mais à ce stade, ils ne sont pas tout à fait parfaits. Par exemple, les cheveux d’Edward ne se balancent pas aussi naturellement que ceux de Lara Croft dans Tomb Raider avec TressFX activé. Les animations ne sont pas non plus aussi polies, surtout dans les lignes, bien que les mouvements des corps soient tout à fait naturels.

En d’autres termes, si les graphismes sont magnifiques sur scène, les personnages sont “tout simplement” très beaux. Mais je crois que c’est plus un détail cosmétique qu’un élément qui interfère vraiment avec l’expérience.

Il faut se rappeler que j’ai joué à la PS3 ; la vidéo ci-dessous montre certaines des différences entre les différentes versions de console :

Bande-son

L’audio est aussi impeccable que dans les jeux précédents, ce qui permet de créer toutes sortes de temps : aussi bien les moments de calme sur la plage, avec le bruit de l’eau et des oiseaux, que les fuites épiques d’Edward et une tension immobilisante même quand il n’y a rien à craindre. Autre point fort, les effets sonores, car les bruits de perforation, que ce soit la lame cachée dans les lâchers ou le harpon qui frappe un requin-marteau, sont – il n’y a pas d’autre mot pour le dire – juteux.

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Le doublage original est également très bon, avec des accents bien placés et des interprétations satisfaisantes. Rien d’exceptionnel, à l’exception de la Barba Negra (Mark Bonnar), mais ils donnent le bon ton à l’histoire. En portugais, c’est une tristesse. Les voix ne correspondent pas très bien aux personnages, les interprétations sont risibles et la traduction, digne de Sessão da Tarde.

Mais le plus grand atout de l’audio du jeu, c’est l’équipage qui chante sur le bateau. Il est difficile de comprendre parfaitement les paroles à cause de l’accent anglais archaïque chargé (point pour l’ambiance parfaite), mais c’est assez amusant de les écouter et vous finirez par chanter les refrains ensemble, même en broderie, au fur et à mesure que vous avancerez vers vos objectifs.

Les nouvelles chansons sont débloquées lorsque vous capturez les pages qui volent dans les villes, mais toutes peuvent être entendues dans l’application de jeu ou la vidéo ci-dessous :

Deuxième écran

Suivant la tendance à l’utilisation d’un second écran dans les jeux, il convient de mentionner que l’AC4 dispose d’une application pour iOS e Android. Il possède un certain nombre de caractéristiques qui ne le rendent pas indispensable, mais vous pouvez en profiter à l’occasion, par exemple pour mieux voir la carte et gérer votre flotte. En tout cas, il est aussi nécessaire de l’utiliser que d’évoluer et de gérer votre flotte, c’est-à-dire pas un peu.

Conclusion

J’avoue : j’ai failli renoncer à l’AC4. Le jeu est un peu recroquevillé, il faut du temps pour montrer ce à quoi il est arrivé, et les obstacles mécaniques, toujours présents dans la série, gênent tellement l’expérience qu’ils sont devenus intolérables pour moi. Ce n’est pas le jeu auquel je m’attendais et il a été difficile de surmonter la frustration et de passer à autre chose, en espérant que cela me révélerait ce que je cherchais davantage jusqu’au bout.

Malgré ce que j’ai pu laisser paraître, il est important de souligner que le jeu n’est pas mauvais. Au contraire, c’est extrêmement amusant, avec des missions engageantes (et pas tant que ça), pas très répétitives et des parallèles infinis, si l’histoire principale ne vous suffit pas – et il y a encore celles en ligne, créées par Ubisoft lui-même, qui fonctionnent pour toute la communauté en tant qu’événement.

AC4 apporte des moments d’une complexité que la série n’avait pas et qui étaient très bienvenus, mais, en général, l’évolution a fait qu’elle ne ressemble pas au Assassin’s Creed auquel nous sommes habitués la plupart du temps, surtout par les mésaventures de l’histoire principale. Pour ceux qui sont fans de la série, cela peut être un point négatif, mais pas insurmontable ni fatal. Pour ceux qui ne le sont pas, la bonne nouvelle est qu’il n’est pas nécessaire d’avoir joué les précédents pour le savoir.

En fait, c’est le fait qu’elle combine tous les principaux points positifs des précédentes avec ces nouveaux éléments qui en fait une expérience unique mais toujours familière, même sans le charme qu’ont apporté Altaïr et Ezio. Mais, avouons-le, il est temps de se détacher de ces personnages et de leur environnement. Le verdict est donc qu’AC4 vaut ses dizaines d’heures de jeu, même après la fin de la mission principale.

Fiche technique

  • Plate-forme : Xbox 360, Xbox One, PS3, PS4, Wii U, PC
  • Première mondiale : 29 octobre 2013 (consoles), 19 novembre 2013 (PC)
  • Prix suggéré : 199,99
  • Développeur : Ubisoft Montréal
  • Distributeur : Ubisoft
  • Configuration minimale requise: Windows Vista SP2, 7 SP1 ou Windows 8, Processeur Intel Core2 Quad Q8400 2,6 GHz ou AMD Athlon II X4 620 2,6 GHz, 2 Go de RAM, carte vidéo Nvidia Geforce GTX 260 ou AMD Radeon HD 4870, 30 Go d’espace libre
  • Configuration recommandée: Windows Vista SP2, 7 SP1 ou Windows 8, processeur Intel Core i5 2400S 2,5 GHz ou AMD Phenom II x4 940 3,0 GHz, 4 Go de RAM, carte vidéo Nvidia GeForce GTX 470 ou AMD Radeon HD 5850.=
  • A propos de l'auteur

    Bernard

    Actuellement responsable informatique dans une PME, je bosse dans le domaine depuis une vingtaine d'année maintenant. Fan inconditionnel de DBZ, et de la triologie Die Hard. #teamWindows sur Perlmol !

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