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SpaceX lance et fait atterrir deux fusées en 48 heures

Le week-end a été un moment fort pour SpaceX. La société spatiale fondée par le milliardaire Elon Musk a pu lancer deux fusées Falcon 9 dans l’espace en moins de 48 heures. Après avoir mis les satellites en orbite, ils sont revenus et ont atterri avec succès sur des plateformes marines.

Bien que SpaceX vise à réduire encore l’écart entre les sorties, les missions de week-end n’étaient pas prévues dès le départ pour se dérouler dans les 48 heures. En fait, le premier lancement était prévu pour le 19 juin, mais il s’est terminé vendredi dernier (23) en raison de problèmes techniques.

Dans le cadre de cette mission, un Falcon 9 a été utilisé pour mettre en orbite BulgariaSat-1, selon les termes mêmes de SpaceX, le premier satellite de communication géostationnaire de la Bulgarie. Dès que la procédure a été terminée, la partie réutilisable de la fusée (premier étage) est retournée à “Bien sûr que je t’aime encore”, la plate-forme d’avion sans pilote que la compagnie a positionnée dans l’océan Atlantique.

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Près de 40 minutes après le lancement, BulgariaSat-1 était déjà en orbite. Le satellite devrait fonctionner pendant au moins 15 ans, principalement pour la fourniture de services de télévision numérique en Europe.

Dimanche (25), un autre Falcon 9 a été lancé, celui-ci depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie. La mission a permis de mettre dix satellites de communication Iridium en orbite basse. Cet équipement, baptisé Iridium-2, fait partie d’un ensemble de 75 satellites de nouvelle génération qu’Iridium veut mettre en service d’ici 2018.

Encore une fois, la mission a été un succès. Quelques minutes après le lancement, Falcon 9 a atterri sur la plate-forme “Just Read the Instructions”, qui est positionnée dans l’océan Pacifique. Elon Musk lui-même a averti qu’en raison de conditions météorologiques défavorables, le retour pourrait être problématique, mais tout s’est bien terminé grâce au repositionnement de la plateforme.

Certaines modifications structurelles de Falcon 9 ont également contribué à cette évolution, notamment les nouveaux stabilisateurs en titane, plus résistants, qui ont amélioré l’aérodynamique et donc facilité les manœuvres.

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Avec le succès de deux missions dans une période de 48 heures, SpaceX se rapproche de l’objectif d’augmenter la fréquence des missions ? au moins 24 lancements avec Falcon 9 sont prévus pour 2017. Pour ce faire, il est essentiel que la société réussisse à récupérer le premier étage de la fusée, une tâche qui a déjà été effectuée 13 fois, dont huit à partir de plateformes marines.

La stratégie SpaceX devient ainsi de plus en plus viable : lancement d’équipements spatiaux, récupération de fusées et réutilisation de celles-ci pour d’autres missions afin de réduire les coûts. Le processus de réutilisation est encore lent – le premier Falcon 9 a mis près d’un an à être déployé pour une autre mission après sa récupération – mais Musk veut le faire en moins de 24 heures.

Quelqu’un doute-t-il que SpaceX y parvienne ?

A propos de l'auteur

Ronan

Ronan

Le Breton de l'équipe ! Développeur back-end dans une startup française. Internet des objets, domotiques, mes sujets de prédilection sont vastes. #teamLinux sur PerlmOl

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