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SpaceX relance et fait atterrir une fusée pour la première fois

SpaceX, du milliardaire Elon Musk, s’est engagé à réutiliser les fusées pour réduire les coûts de l’exploration spatiale. Jeudi (30), elle a pu relancer un Falcon 9 pour la première fois – et cela est entré dans l’histoire.

La fusée a été utilisée pour la première fois en avril 2016 pour transporter du fret vers la Station spatiale internationale. Le Falcon 9 CRS-8 a été le premier à se poser avec succès sur une barge SpaceX en mer.

Après avoir subi une série de tests, il a repris l’avion cette semaine. Cette fois, la mission consistait à emmener le satellite de télécommunications SES-10 dans l’espace. Il appartient à la société européenne SES et sera utilisé pour des services de radiodiffusion, de haut débit et de téléphonie mobile au Mexique, dans les Caraïbes, en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

L’équipement s’est séparé avec succès de la fusée et est entré dans une orbite géostationnaire, c’est-à-dire qu’il restera dans une position fixe sur l’orbite terrestre. Puis, Falcon 9 est retourné sur la planète et a atterri sur le bateau que SpaceX appelle “Bien sûr que je t’aime encore”.

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En d’autres termes, la mission a été un succès à tous égards. Il s’agit donc d’une étape importante pour SpaceX et l’exploration spatiale. La compagnie a expliqué précédemment qu’un Falcon 9 coûte presque la même chose qu’un avion à réaction, “mais les compagnies aériennes ne le jettent pas après un voyage de Los Angeles à New York.

D’où l’importance de la réutilisation des fusées. La phase 1 – partie de la fusée qui revient sur Terre après le lancement d’une charge dans l’espace – représente environ 80 % du coût de lancement. “Cela fait 15 ans que nous sommes arrivés à ce point. Je suis sans voix. C’était un grand jour pour SpaceX et l’exploration spatiale dans son ensemble”, a déclaré M. Musk.

Il y a une autre raison d’investir dans des fusées réutilisables : explorer la planète rouge. Gwen Shotwell, présidente de SpaceX, a déclaré avant le lancement : “Nous n’emmenons pas les gens sur Mars pour un voyage à sens unique, nous voulons nous assurer qu’ils pourront revenir. Elle dit aussi ter comme objectif, à l’avenir, de faire atterrir et relancer des fusées le même jour.

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A propos de l'auteur

Zineb

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Enseignante en lycée, je m'intéresse à tout ce qui touche aux nouvelles technologies. #teamMac sur PerlmOl (je ne me sépare d'ailleurs jamais non plus de mon Iphone).

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