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Les 5 plus grands litiges juridiques concernant les jeux vidéo

L’industrie des jeux vidéo, en tant que catégorie de divertissement, peut invoquer des images de détente et d’informalité. Bien au contraire : comme tout autre marché de plusieurs milliards de euros, les jeux vidéo sont des choses sérieuses. Il y a des intérêts à protéger (avec acharnement, comme c’est parfois le cas), et le monde des joueurs est confronté à un conflit juridique.

Cette semaine, par exemple, nous avons appris qu’Axl Rose traite un Activision pour (selon ses avocats, du moins) inclure l’image Slash dans Guitar Hero 3. Selon le chanteur, l’une des conditions imposées pour la licence de “Welcome to the Jungle” est qu’aucune référence ne soit faite au guitariste ou à son nouveau groupe, Velvet Revolver. Ce qui est curieux, c’est qu’il a apparemment fallu trois ans pour que quelqu’un montre Guitar Hero 3 à Axl Rose.

Et ce n’est que la plus récente bataille juridique impliquant l’industrie du jeu. Voici 5 autres cas notoires.

5. Courtney Love contre Activision

Regardez Activision se préparer une fois de plus. L’année dernière, la veuve de Kurt Cobain a envoyé un tweet de colère disant qu’elle contacterait ses avocats au sujet d’Activision. Le motif ?

Lorsque Courtney Love a vu le numérique qui apparaît dans Guitar Hero 5, la femme a dirigé la baiana et a fait part de son indignation sur Twitter. Les tweets (maintenant supprimés) étaient décorés de gros mots et affirmaient qu’elle n’avait jamais autorisé Activision à utiliser l’image de son défunt mari, et que la situation serait réglée par l’intermédiaire d’avocats.

Le problème est qu’Activision a pu prouver que Courtney, oui, a permis l’utilisation de l’image de Kurt Cobain. Ce qui est parfaitement logique : les gars ne sont pas des amateurs dans le monde des licences musicales et ils ont certainement dû exposer leurs avocats à l’idée de représenter de vrais chanteurs dans le jeu avant d’aller de l’avant avec les contrats.

Puis Courtney Love a changé de vitesse. Lorsqu’il est devenu évident qu’elle ne savait tout simplement pas de quoi elle parlait (et qu’elle a peut-être signé des contrats en se souciant davantage de recevoir des chèques de redevances que de conserver l’héritage du défunt), l’avocat de la femme a rouvert le dossier : il a permis d’utiliser l’image de la chanteuse, mais pas de chanter des chansons d’autres groupes.

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Il ne semble pas y avoir de nouvelles qui rapportent le résultat de la confusion, ce qui dans le monde juridique signifie généralement que la chose se dirige vers le tribunal. Et pour ne rien arranger, il semble que Courtney Love ait donné une idée à d’autres musiciens.

4. Nintendo contre les fabricants de cartes flash

L’appareil a la forme d’une cartouche DS normale et peut être chargé avec des programmes homebrew (c’est-à-dire non officiels). Outre ces petits programmes qui étendent l’utilisation de la DS au lecteur MP3, à l’éditeur de texte et aux émulateurs, les flashcards permettent également à la console d’exécuter des jeux pirates (ce qui est, soyons honnêtes, la principale raison pour laquelle quelqu’un achèterait une flashcard).

En 2007, Nintendo a déclenché l’alerte : “On regarde, vous voyez ?”. L’année suivante, elle savait déjà tout ce qu’elle devait savoir et, avec 54 autres entreprises, elle a poursuivi en justice les fabricants de cartes flash. Et même avant cela elle avait exercé des pressions extrajudiciaires sur les vendeurs, leur demandant de cesser de proposer le produit.

En conséquence, les prix des cartes flash Nintendo DS sont montés en flèche, et il est devenu de plus en plus difficile de les trouver sur des sites web légitimes comme eBay.

3. Ubisoft contre la firme engagée pour fabriquer les disques d’Assassin’s Creed

Assassin’s Creed allait être un lancement majeur et, en tant que tel, il ne devait être rien de moins qu’un succès commercial complet. Cependant, il y avait une pierre dans le chemin : une version pirate du jeu peinte sur Internet deux mois avant la sortie officielle.

Une enquête a révélé que le coupable était un employé de l’OEM, a Optical Experts Manufacturing, la société qui sous-traiterait le processus de production des disques de jeu. Apparemment, cet employé a emporté le disque chez lui (une grave violation du contrat entre Ubisoft et l’OEM) et quelques jours plus tard, il y a eu des torrents de Assassin’s Creed.

Le jeu s’est vendu à 40 000 exemplaires en un mois, ce qui représente un chiffre modeste, proche des 700 000 téléchargements de la version piratée. Bien sûr, nous ne pouvons pas avancer l’argument fallacieux selon lequel chaque téléchargement équivaut à une vente perdue, mais on ne peut pas dire qu’il n’y a pas eu de perte.

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Et le pire, ce n’était pas ça. Ubisoft avait inséré dans la version inachevée du jeu un bug qui visait à arrêter le jeu, précisément comme une “police d’assurance” contre une éventuelle fuite. Il s’avère que les allégations concernant le bug de la version piratée ont fini par semer la confusion et par chasser les acheteurs légitimes – ou du moins c’est ce que prétend Ubisoft – causant encore plus de dommages aux développeurs. 10 millions de euros de dommages au total, selon les avocats d’Ubisoft.

2. 3Dfx contre Sega

Celle-ci est historique car elle est l’un des nombreux facteurs qui ont contribué à la mort prématurée de la dernière Dreamcast.

Sega avait amèrement échoué avec Saturne et il était temps de concevoir son successeur. Dans l’une des nombreuses empreintes de l’histoire de la Dreamcast, Sega a développé deux dessins. Le japonais Sega a utilisé la puce graphique PowerVR2, tandis que l’américain Sega a préféré utiliser la Voodoo 2 de 3Dfx. Et la chose a commencé à dérailler juste là.

La fragmentation des dessins a provoqué une rivalité interne à Sega, qui n’a rien fait pour aider le projet. Et 3Dfx a frappé ses actionnaires avec sa langue, révélant des détails sur la Dreamcast – qui était, jusqu’alors, un secret absolu. Sega ne voyait pas d’autre choix que de couper le 3Dfx du projet et de passer à la conception qui utilisait PowerVR2.

Mais 3Dfx avait déjà signé un contrat avec Sega, et a considéré que c’était une raison suffisante pour poursuivre la société en justice pour plus de 100 millions de euros de compensation pour la rupture du contrat. Et Sega, reconnaissant qu’il avait fait des histoires, a préféré résoudre la situation en dehors des tribunaux, en payant à 3Dfx la somme de 10 millions de euros.

Sega était déjà dans la boue grâce aux consoles ratées, et la lutte juridique n’a pas arrangé la situation. A tel point que la Dreamcast ne s’est pas appelée “Sega Dreamcast”, suivant en cela le modèle des consoles ancestrales, précisément pour éloigner le jeu vidéo de la marque “Sega”.

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1) Jack Thompson contre l’industrie du jeu

Il est impossible de parler de litiges juridiques concernant le marché des jeux vidéo sans mentionner Jack Thompson, un militant et ancien avocat (et vous comprendrez déjà pourquoi “ex”).

Jack  Thompson a commencé sa croisade pour la moralité et les bonnes manières en mettant en jeu la culture rap américaine, et a finalement commencé à combattre les fabricants de jeux violents. La logique derrière le paladin est que les jeux violents produisent des individus violents, et afin de prouver son hypothèse, il a lancé l’erreur hilarante selon laquelle chaque adolescent responsable de massacres dans les écoles était un joueur de jeux vidéo. Chaque fois que de telles tragédies se sont produites aux États-Unis, Jack Thompson prêchait que les jeux électroniques violents étaient responsables.

Pour vous donner une idée de la folie de l’homme, il a essayé de poursuivre Midway car dans Mortal Kombat : Armageddon la fonction de création de combattants pourrait être utilisée pour dessiner un personnage qui lui ressemble . Cela équivaut plus ou moins à tenir le papetier pour responsable parce que quelqu’un l’a utilisé pour écrire une diffamation contre moi.

Heureusement, le reste de l’appareil judiciaire américain ne partage pas la folie de l’homme, et les innombrables procès qu’il a intentés contre l’industrie des jeux ont été rejetés en première instance. Et puis il a commencé à s’attaquer au système juridique lui-même, se jugeant victime de “préjugés religieux”.

Je ne vous ennuierai pas avec les détails de la procédure. Il suffit de savoir que le type était si paumé qu’il a même envoyé des photos d’actes homosexuels explicites au tribunal en guise de “protestation”. Les méfaits du type ont fini par donner lieu à une poursuite en radiation — c’est-à-dire qu’il a été expulsé de l’équivalent américain de l’OAB. Il a également dû verser au gouvernement plus de 43 000 euros pour compenser le temps et les ressources qu’il a gaspillés dans sa croisade.

Ce type a ruiné sa propre carrière de façon irréversible… Tout cela parce qu’il n’aimait pas voir du sang dans les jeux vidéo.

A propos de l'auteur

Bernard

Actuellement responsable informatique dans une PME, je bosse dans le domaine depuis une vingtaine d'année maintenant. Fan inconditionnel de DBZ, et de la triologie Die Hard. #teamWindows sur Perlmol !

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