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MacBook Air (Retina, 2018) : la mise à niveau qu’il méritait

Le MacBook Air a été le premier Mac que j’ai acheté à la mi-2013. Depuis lors, il n’a pas reçu de mises à jour majeures : les quelques changements se sont résumés à une nouvelle génération de processeur et à plus d’options de stockage. Mais fin 2018, alors que beaucoup pensaient que la ligne était morte, l’ultra-mince d’Apple a gagné un renouvellement respectueux.

Le nouveau modèle est équipé d’un lecteur d’empreintes digitales Touch ID sur le clavier avec un mécanisme à papillon et des touches inférieures. En outre, il a reçu un écran Retina de 13 pouces comme celui du MacBook Pro, un trackpad encore plus grand, et un boîtier en aluminium recyclé plus fin que son prédécesseur, maintenant la batterie de 12 heures et la portabilité qui ont toujours marqué le MacBook Air.

En France, toute personne qui en veut une doit dépenser au moins 10 399. Ce portable est-il vraiment bon ? J’utilise le nouveau MacBook Air comme ordinateur principal depuis un mois maintenant et je vais compter mes impressions dans les prochaines minutes.

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Conception

Le design du MacBook Air a changé, mais Apple a conservé la forme en coin, qui commence à 1,5 cm et va jusqu’à 4 mm, soit moins que l’épaisseur de votre téléphone. Avec un poids de seulement 1,25 kg, le résultat est un ordinateur portable que vous pouvez emporter partout sans même vous rendre compte qu’il est dans votre sac à dos. Je suis un grand fan des ultraportables et dans la couverture du CES 2019 à Las Vegas, j’ai beaucoup remercié de ne pas avoir à porter un trambolhão sur mon dos.

Et qu’est-ce qui a changé à l’extérieur ? Il propose de nouvelles options de couleurs, dont l’or, également présentes dans le MacBook 12 pouces ; il dispose de haut-parleurs plus puissants autour du clavier ; et il abandonne les technologies héritées telles que les ports USB traditionnels, le connecteur d’alimentation MagSafe et le lecteur de carte mémoire, qui avaient déjà disparu dans le MacBook Pro.

Bien sûr, l’USB-C présente des avantages, comme la possibilité de recharger la batterie dans n’importe quel port, d’utiliser une banque d’énergie commune pour prolonger l’autonomie et de tout faire en même temps sur la même entrée ? le même câble qui relie le MacBook Air à un moniteur externe peut servir à alimenter l’ordinateur portable, par exemple. Mais la vie réelle est très différente de l’électronique USB-C partout, de sorte que la transition est très douloureuse (et coûteuse).

Dans mon travail, je dois utiliser un adaptateur de carte SD pour transférer les photos de mon appareil photo ; brancher un hub avec des ports USB-A pour brancher un microphone à condensateur ; et de temps en temps, brancher une clé USB fournie lors d’une conférence de presse, qui ne sera certainement pas une USB-C. Et la suppression de MagSafe sur tous les MacBook est un pas en arrière : il serait bon de savoir qu’un portable de 10, 20 ou 30 mille ne s’envolerait pas de la table si certains trébuchaient sur le câble d’alimentation.

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Écran et son

La plus grande nouveauté du MacBook Air est l’écran Retina de 13,3 pouces ? c’est la première fois qu’Apple met en ligne un écran haute définition. La résolution est passée de 1440×900 à 2560×1600 pixels et la qualité de l’image est excellente. La définition est sans faille, ce qui rend presque impossible de voir les différents pixels à l’œil nu. Les couleurs sont également agréables et l’angle de vue du panneau ne laisse rien à désirer à aucun moment.

La seule critique formulée à l’égard du nouvel écran est que la luminosité maximale est plus faible qu’avec le MacBook Pro. Mais c’est une chose qui ne devrait pas affecter l’expérience de quiconque et qui ne peut être remarquée qu’en comparant les deux carnets côte à côte. Et bien sûr, Apple ne garantit pas que l’écran LCD IPS du MacBook Air supporte le spectre de couleurs DCI-P3, donc ce n’est pas le moment où les professionnels de l’imagerie ont acquis une option plus portable.

Une autre avancée de MacBook Air est en cours de réalisation. L’ancien modèle avait des haut-parleurs cachés sous le clavier, d’une qualité acceptable. Dans la nouvelle génération, Apple a mis les haut-parleurs sur les côtés. La promesse est que le volume a augmenté de 25% et que les basses sont deux fois plus puissantes. Je ne peux pas faire de comparaison avec l’ancien MacBook Air, mais la qualité est similaire à celle du MacBook Pro, avec un niveau audio excellent et une bonne gamme dynamique pour un ultrafin.

Clavier et trackpad

Le nouveau clavier du MacBook Air est le même que celui des autres Mac récents, avec des boutons rétro-éclairés, un mécanisme à papillon et un standard américain, sans cédille. La frappe est très confortable et précise: même ceux qui viennent d’un clavier traditionnel avec des touches plus hautes ne devraient pas passer beaucoup de temps à s’adapter. Il n’a pas la barre tactile du MacBook Pro, ce qui signifie également que la touche Echap est toujours là, physiquement et prête à être pressée à tout moment.

Apple a introduit le lecteur d’empreintes digitales Touch ID intégré dans le bouton marche/arrêt, permettant d’effectuer des paiements avec le Apple Pay sans avoir à taper de mots de passe ? mais le nombre de sites qui supportent cette technologie en France est très faible. Néanmoins, il est rapide, précis et fonctionne bien pour se connecter rapidement à MacOS, autoriser un achat sur Mac App Store, ouvrir le gestionnaire de mots de passe 1Password et utiliser d’autres applications compatibles.

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Et le trackpad, qui est une grande force des MacBooks, est toujours très bon et a connu une augmentation de 20% dans la zone. Les gestes multitouch pour zoomer, ouvrir le contrôle de mission ou montrer le bureau sont toujours reconnus avec une grande précision. Comme il supporte le Force Touch, vous pouvez effectuer différentes actions en appuyant plus fort sur le trackpad ? mais rien que vous ne puissiez faire sur d’autres Mac d’une autre manière.

Matériel et batterie

A l’intérieur, MacBook Air possède un Core i5 double cœur de huitième génération, jusqu’à 16 Go de RAM et jusqu’à 1,5 To de SSD. Contrairement à l’ancien modèle, il n’est pas possible de mettre à niveau le processeur, du moins au moment où j’ai écrit cette revue. C’est un problème si l’on considère que la concurrence a déjà proposé un Core i7 quadri-cœur au sein de l’écosystème Apple, qui est encore limité aux MacBooks Pro.

La performance est bonne pour toute tâche autre que l’exécution d’un jeu lourd ou le rendu d’une vidéo. Les joueurs n’achèteraient naturellement plus de Mac. Les professionnels qui effectuent des tâches intenses devront encore renoncer à la portabilité et dépenser plus d’argent pour un MacBook Pro 15 pouces.

Comme le stockage est en mémoire flash, toutes les applications s’ouvrent instantanément et il n’y a pas d’étouffement au quotidien. Le GPU intégré d’Intel fait un bon travail pour maintenir la fluidité des animations du système d’exploitation, contrairement au MacBook Core m de 12 pouces. Et la stabilité de macOS compte aussi pour moi: cela fait exactement 27 jours, 6 heures et 57 minutes que je n’ai pas éteint mon portable, et il ne se passe rien d’étrange.

Si le MacBook Air n’est pas le portable le plus puissant du monde, l’efficacité mérite d’être soulignée. Même s’il s’agit d’une machine mince et peu encombrante, la batterie ne déçoit pas et peut durer une journée de travail. Dans mes tests, avec 70% de luminosité et en utilisant principalement Slack, Ulysses, iTunes et Safari (avec cinq volets ouverts, en moyenne), l’autonomie variait entre 7h et 10h30min de la prise.

Cela en vaut-il la peine ?

Avant de terminer, je dois passer la recommandation standard de toute revue sur les ordinateurs portables ultra-minces : voulez-vous de la puissance de traitement, des chiffres géants, une carte graphique dédiée et faire tourner Crysis sur la tige ? Alors vous ne voulez pas d’un cahier ultrafin. Entrez ici et cherchez une revue de joueurs sur ordinateur portable qui coûtera fatalement la moitié du prix. Prêts ? Bon, passons à autre chose.

Le nouveau MacBook Air est un excellent ordinateur, mais il perd de son attrait sur le marché français en raison de son prix et de la gamme de portables d’Apple. Le modèle que j’ai testé, avec 8 Go de RAM et 256 Go d’espace, des chiffres que je considère comme le minimum acceptable pour un utilisateur moyen aujourd’hui, coûte 11 999. Un MacBook Pro avec la même quantité de mémoire et de stockage se vend 16 199.

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Il y a une différence de prix ici, mais ce n’est pas si absurde pour le public qui a le pouvoir d’achat d’acheter un portable de cette taille. Pour 4 200 euros de plus, MacBook Pro dispose d’un écran plus lumineux et plus précis, de quatre ports USB-C avec Thunderbolt 3 au lieu de deux, d’un processeur qui offre des performances deux fois supérieures et d’un GPU plus puissant, ainsi que de détails comme la barre tactile, que vous ne voudrez peut-être pas manquer.

Le principal avantage du MacBook Air, qui était la portabilité, n’a plus tellement de sens car le MacBook Pro est également devenu très léger avec le temps : aujourd’hui, il ne pèse plus que 120 grammes. La batterie est pire, bien sûr. Mais avec l’arrivée de l’USB-C, je ne peux pas imaginer un scénario où l’on passe en fait plus de 5 heures sans avoir accès à aucune source d’énergie.

Dans le monde de Windows, la concurrence est également coûteuse, mais offre une plus grande puissance de feu. Dell vend le XPS 13 avec 8 Go de RAM et 256 Go de SSD pour 10 449, mais avec un quadri-cœur Core i7. Le Lenovo ThinkPad X1 Carbon, avec la même configuration, sort pour 15 999. Le moins cher (et probablement le plus rentable des ultrafins) est le Samsung Style S51, qui apporte les mêmes chiffres pour 7 999.

Pour ceux qui aiment les macOS, ma recommandation serait de mettre mon pied dans le jacquier et d’aller directement sur MacBook Pro. Oui, le MacBook Air a gagné une mise à niveau respectable ? et j’apprécie beaucoup sa batterie longue durée et son design extrêmement fin. Mais l’ordinateur portable le plus professionnel d’Apple offre encore plus d’avantages parmi les ordinateurs portables ultra-minces et ultra-portables.

Spécifications techniques

  • Stockage : 128 Go, 256 Go, 512 Go ou 1,5 To PCIe SSD ;
  • Batterie : 4 381 mAh (50,3 Wh), jusqu’à 12 heures de navigation Wi-Fi, 13 heures de lecture vidéo sur iTunes, et 30 jours de veille ;
  • Connectivité : 802.11a/b/g/n/ac Wi-Fi, Bluetooth 4.2 ;
  • Dimensions : 30,41 x 21,24 x 0,41-1,56 cm (largeur x profondeur x épaisseur) ;
  • RAM : 8 Go ou 16 Go de mémoire LPDDR3 2.133 MHz ;
  • Poids : 1,25 kg ;
  • Carte vidéo : Intel UHD Graphics 617 ;
  • Ports : deux USB-C 3.1 de 2e génération (10 Gb/s) avec support Thunderbolt 3 (40 Gb/s) et connecteur pour casque d’écoute de 3,5 mm ;
  • Processeur : Intel Core i5 dual-core 1,6 GHz (Turbo Boost jusqu’à 3,6 GHz)
  • Clavier : standard américain avec rétro-éclairage blanc et lecteur d’empreintes digitales Touch ID ;
  • Affichage : 13,3 pouces IPS LCD Retina ;
  • Résolution : 2560×1600 pixels (227 pixels par pouce) ;
  • Système : macOS 10.14.2 Mojave ;
  • Webcam : FaceTime HD 1280×720 pixels.
  • A propos de l'auteur

    Ronan

    Le Breton de l'équipe ! Développeur back-end dans une startup française. Internet des objets, domotiques, mes sujets de prédilection sont vastes. #teamLinux sur PerlmOl

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